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GNSS Reconfigurable Antenna Based Enhanced Localization

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Una navegación por satélite de mejor calidad

Un equipo de investigadores ha desarrollado un prototipo de receptor de navegación por satélite basado en técnicas de conformación de haz. Esta tecnología, que hasta el momento estaba reservada a los equipos militares, aporta una mayor fiabilidad y por ende favorece el desarrollo de nuevas aplicaciones comerciales.

Economía digital

Los receptores del sistema mundial de navegación por satélite (GNSS) empleados actualmente proporcionan márgenes de error de tan solo unos pocos metros en condiciones óptimas, esto es, en espacios abiertos y con una climatología favorable. No obstante, el mal tiempo, el ruido, las radiointerferencias o la cercanía de grandes edificios degradan la señal, especialmente en recintos cerrados y áreas urbanas. La comunidad de usuarios de servicios prestados a través de sistemas GNSS crece y se diversifica, y son cada vez más los sectores que utilizan servicios basados en la localización. Los artífices del proyecto 'GNSS reconfigurable antenna based enhanced localization' (GRABEL), financiado con fondos comunitarios, desarrollaron y mejoraron un receptor de GNSS capaz de proporcionar una localización más rápida, fiable y precisa, acorde a las necesidades de aplicaciones cada vez más sofisticadas. Para mejorar la recepción de señal, el sistema de GRABEL combina una agrupación de antenas reconfigurables con la conformación de haz, una técnica empleada en los receptores de GNSS de uso militar para bloquear posibles «interferencias» internacionales. El equipo de investigación logró desarrollar y probar un prototipo con varias agrupaciones de antenas (triangulares, cuadradas y hexagonales) y lo asoció a algoritmos de conformación de haz de banda base. La principal ventaja de este sistema es que permite un filtrado espacial mucho más eficiente, amortiguando así los efectos de otras señales y las interferencias. Los receptores que incorporan estas técnicas innovadoras son mucho más eficaces, ya que se acercan a sus límites de rendimiento teórico. Es preciso seguir investigando para adaptar esta tecnología a los productos de consumo mayoritarios, ya que por el momento se trata de un equipo costoso y voluminoso. No obstante, GRABEL ha sentado las bases de una nueva generación de servicios avanzados basados en la localización, especialmente indicados para los vehículos de emergencia como las ambulancias o los equipos de rescate.

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