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An innovative phosphorus rich intumescent oligomer enabling commercially competitive high performance halogen free fire protection of polypropylene

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Mejores plásticos retardantes de la llama

El polipropileno (PP) se utiliza en miles de productos, incluidos envases, alfombras, muebles y componentes para la automoción, pero es un material altamente inflamable. Un grupo de científicos financiado por la Unión Europea ha sentado las bases del desarrollo de una protección antiincendios ecológica compatible con los estrictos requisitos en este campo.

Tecnologías industriales

El PP económico y de alto rendimiento es un material altamente inflamable y, por consiguiente, difícil de proteger contra incendios. Los retardantes de la llama halogenados convencionales, tratados con elementos químicos del grupo del grupo de los halógenos como el bromo, realizan bien su función sin afectar a las propiedades del polímero. Sin embargo, cuando se calientan en exceso, liberan un humo tóxico y corrosivo. Pese a ser eficaces contra el fuego, los productos sin halógenos de los que se dispone requieren cargas elevadas con un efecto perjudicial sobre las propiedades del polímero. Las sales poliméricas intumescentes mezcladas (MIPS) son una alternativa muy económica pero con un alto rendimiento. Los sistemas químicos intumescentes se expanden en forma de capas aislantes gruesas cuando se exponen a altas temperaturas. Protegen a los sistemas subyacentes mediante reacciones químicas endotérmicas (que absorben calor) y actuando como barrera física frente a la transferencia de calor. Un grupo de científicos ha avanzado en la tecnología asociada a las MIPS para la protección de PP mediante el trabajo del proyecto PP-MIPS. Se centraron en dos aplicaciones de alto rendimiento que actualmente solo se pueden llevar a cabo con polímeros halogenados. Se trata de fibras de PP con características aptas para ropa protectora y cubiertas aislantes de PP para cables conforme a las normas internacionales de rendimiento más estrictas. La química de las MIPS basada en compuestos ricos en fósforo que se sintetizan fácilmente, combina los componentes esenciales de la reacción en una sola molécula a un paso de la intumescencia. Los científicos se centraron en las fórmulas con temperaturas de activación mayores y con mayor resistencia a la descomposición. El trabajo realizado también abarcó el escalado hasta un entorno de producción de MIPS con el fin de obtener las cantidades necesarias para las pruebas. Los investigadores también realizaron numerosos ensayos de procesamiento con el fin de evaluar si las MIPS afectan a las capacidades de procesamiento del polímero o las propiedades mecánicas de los componentes obtenidos. La cantidad ingente de conocimientos acumulados en el marco del proyecto PP-MIPS ha permitido llevar una protección antiincendios ecológica para PP hasta un estado de madurez suficiente para una optimización final. Sin duda, este rival frente a los plásticos halogenados será importante, si tenemos en cuenta la necesidad acuciante de encontrar un sustituto que cumpla con normas más restrictivas.

Palabras clave

Retardante de la llama, plásticos, polipropileno, inflamable, protección contra incendios, halogenado, sin halógenos, sales poliméricas intumescentes mixtas, transferencia de calor, ropa protectora, aislante para cables, compuestos ricos en fósforo

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