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Cerebral representation of object-location memory

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La lateralización de la memoria para la localización de objetos

La memoria espacial, vital para la supervivencia, es la formación y el recuerdo de objetos en el cerebro y su localización en el espacio. Un proyecto europeo de investigación está profundizando en el estudio de las áreas del cerebro responsables de este fenómeno y, en concreto, en el grado de lateralización, es decir, si está centrado en el hemisferio derecho o izquierdo del cerebro.

Salud

A pesar de la importancia de la memoria para la localización de objetos en las habilidades básicas para la vida, aún no se conoce en detalle la organización de la función entre los hemisferios derecho e izquierdo del cerebro. Los socios del proyecto financiado por la Unión Europea «Cerebral representation of object-location memory» (SPATIAL MEMORY) están investigando los dos procesos diferentes implicados en la lateralización de la memoria espacial, el procesamiento de objetos y el procesamiento de la localización espacial. Combinando la técnica de obtención de imágenes por resonancia magnética funcional y registros de electroencefalograma intracraneal con una evaluación neuropsicológica, los investigadores estudiaron tanto sujetos sanos como pacientes con epilepsia del lóbulo temporal medial (MTLE). La MTLE es el tipo de epilepsia más común en adultos y, por lo general, las convulsiones se originan en el hipocampo, la estructura del cerebro que alberga importantes centros de memoria localizados en los lóbulos temporales. Los investigadores han llevado a cabo una serie de pruebas conductuales sobre el funcionamiento de la memoria para el reconocimiento y la localización espacial de objetos. Las pruebas iniciales no lograron la consecución de resultados similares a un paradigma de reconocimiento de objetos y su localización espacial (desarrollado por Bellgowan en 2009). Por tanto, el equipo de investigación modificó el protocolo para eliminar el color del estímulo como referencia para identificar el objeto. Es más, el nuevo diseño experimental permitió a los sujetos equiparar el funcionamiento del reconocimiento de objetos y la localización espacial durante grupos de pruebas de reconocimiento de objetos. Ya se ha completado el preprocesamiento de todos los datos funcionales de los pacientes sanos y está en marcha el segundo nivel de análisis de grupo para los estímulos relacionados con tareas específicas. En la siguiente fase, los investigadores reclutarán pacientes con epilepsia para llevar a cabo el estudio del paradigma de la memoria para el reconocimiento y la localización espacial de objetos durante su monitorización. Se espera que los resultados del proyecto SPATIAL MEMORY tengan un amplio impacto en la comprensión de los procesos cognitivos del cerebro en general. En el contexto de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer, esto podría proporcionar una información de gran valor. Es más, en el caso de pacientes con MTLE, determinar las áreas del cerebro vinculadas con la memoria para la localización de objetos ayudará a la investigación futura sobre la enfermedad y la planificación preoperatoria.

Palabras clave

Lateralización, memoria para la localización de objetos, memoria espacial, MTLE, hipocampo

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