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The Role of Human Motivation in Visual Attention and Awareness under Load

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Factores que afectan al procesamiento de la información

Las distracciones pueden adoptar diversas formas y afectar a nuestro rendimiento cuando llevamos a cabo alguna tarea. Financiados por la UE, varios investigadores han estudiado el efecto de la motivación sobre la atención visual mientras se realizan tareas con distintos niveles de complejidad, es decir, distintas cargas perceptuales.

Economía digital

La carga perceptual conecta con la teoría de que los factores irrelevantes perjudican más a la atención selectiva durante tareas de complejidad relativamente baja. El proyecto «The role of human motivation in visual attention and awareness under load» (LOADEMVS10) investigó la aplicabilidad de este concepto a estímulos importantes desde el punto de vista de la motivación, como por ejemplo las recompensas o pérdidas monetarias. También se descubrieron las correlaciones neuronales asociadas con la atención visual selectiva. Con el objetivo de aportar relevancia motivacional, se asociaron seis caras neutrales con ganancias o pérdidas altas o bajas, así como con resultados indiferentes, durante una tarea de aprendizaje de valores. A continuación, se usaron estas caras como distracciones durante experimentos de búsqueda de letras con distintas cargas perceptuales. Los resultados revelaron que las caras «altas» predecibles afectaron al rendimiento durante los ejercicios de búsqueda de letras, al contrario de lo que ocurrió con las caras «bajas» y neutrales. Sin embargo, durante ejercicios con una fuerte carga perceptual, las caras de altas pérdidas distrajeron mucho menos que las caras de altas ganancias. Para el siguiente bloque de experimentos de búsqueda de letras se utilizaron imágenes agradables y desagradables o caras felices o enfadadas como distracciones durante tareas con cargas perceptuales altas y bajas. Los estímulos negativos, ya fueran emociones o imágenes, influyeron menos como distracciones durante tareas con una fuerte carga perceptual, al contrario de lo observado con los estímulos positivos o neutrales. Estos resultados concuerdan con el primer grupo de experimentos por lo que respecta al procesamiento de información con distracciones positivas. El tercer bloque de experimentos sometió a prueba el efecto combinado de la relevancia motivacional y los estímulos emocionales durante el procesamiento de información visual. Los estímulos emocionales positivos y de altas ganancias afectaron al rendimiento de forma sistemática, mientras que los estímulos negativos o las pérdidas solamente afectaban al rendimiento cuando se introducían sin previo aviso. Otro aspecto investigado fue el efecto de la memoria operativa en la atención selectiva mediante distracciones relevantes desde el punto de vista motivacional. La memoria operativa hace referencia a la capacidad de priorizar la información basándose en la relevancia de la tarea. Las conclusiones señalaron que todos los estímulos, positivos o negativos, afectaron en gran medida al funcionamiento de la memoria operativa, en especial en condiciones de alta carga perceptual. Con el fin de encontrar relaciones entre la actividad neuronal y el procesamiento de información mientras se reciben estímulos relevantes desde el punto de vista motivacional, los investigadores también realizaron resonancias cerebrales funcionales. Las respuestas fueron más altas en el caso de caras con mayor valor motivacional, incluso cuando se trataba de caras invisibles. En su conjunto, las conclusiones del proyecto sugieren que la modulación de la actividad neuronal preconsciente y la plasticidad neuronal tiene lugar durante el aprendizaje perceptual al presentar estímulos muy motivacionales o estímulos emocionales positivos. Estos resultados tienen implicaciones notables para mejorar el rendimiento durante la realización de tareas a través de un conocimiento más profundo de los factores que afectan a la atención visual, la memoria y la consciencia.

Palabras clave

Procesamiento de la información, atención visual, carga perceptiva, consciencia, relevancia motivacional, distracción, emoción, memoria operativa, plasticidad neuronal

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