Skip to main content

The psychological construction of mental states: How the mind is realized by distributed networks in the brain

Article Category

Article available in the folowing languages:

Los mecanismos cerebrales que subyacen a los estados mentales

Un estudio financiado por la UE examinó las redes neuronales activas durante estados mentales comunes para entender cómo el cerebro procesa las experiencias subjetivas.

Salud

La teoría construccionista de los estados mentales indica que la interacción de distintas redes neuronales conforma nuestras experiencias, ya sean pensamientos, emociones o sensaciones. El proyecto MAPPING THE MIND partió de esta teoría para plantear la hipótesis de que los distintos estados mentales proceden de combinaciones diferentes del mismo conjunto de redes distribuidas en el cerebro. Durante el primer estudio, se solicitó a los participantes que generaran emociones, pensamientos y sensaciones corporales en respuesta a la descripción de situaciones negativas. Gracias a resonancias magnéticas funcionales, los investigadores midieron la actividad en las redes cerebrales a gran escala. Los resultados mostraron que las partes del cerebro relacionadas con los sentidos del cuerpo son las más activas cuando se expresan emociones y sensaciones corporales. Ahora bien, también se mostraron activas al pensar, lo que respalda la teoría inicial de que muchos estados mentales utilizan las mismas redes cerebrales. Se mostró también a los participantes imágenes negativas e imágenes con carga sexual que podrían suscitar asco en algunos de los participantes y fascinación en otros. Ejemplos serían el conflicto en una situación de guerra y una operación en un dedo. Los análisis preliminares indicaron que esta variabilidad puede deberse a una conceptualización distinta de las imágenes. La parte del cerebro que se encarga de la conceptualización parece tener un papel más destacado cuando aparecen estados mentales más atípicos como la fascinación, frente a estados más habituales como el miedo o la repugnancia. Otro estudio examinó las redes implicadas en la comprensión de los estados mentales de los demás. Se pidió a los participantes que reaccionaran a frases en las que se describían estados emocionales y no emocionales. Los resultados mostraron que la comprensión de los estados mentales se genera en las mismas redes encargadas de la comprensión mental subjetiva. El sitio de toda eventual superposición neuronal en el cerebro también fue investigado cuando las personas experimentan emoción y sensaciones y, a la vez, comprenden emociones de los demás. Utilizando la técnica de imagen por resonancia magnética funcional (IRMf), los investigadores encontraron indicios de la interacción entre redes distribuidas a gran escala. Los resultados de MAPPING THE MIND ponen en cuestión la idea de que las distintas funciones mentales se correlacionan de forma específica con distintas partes del cerebro. Muy al contrario, parece que los estados mentales se generan en el cerebro empleando varias redes neuronales comunes. Ello a pesar de que los dominios psicológicos en cuestión parecen muy diferentes desde el exterior. Esta investigación ayudó a comprender la creación de la conciencia en el cerebro.

Palabras clave

Cerebro, estados mentales, redes neuronales, l teoría constructivista, redes distribuidas

Descubra otros artículos del mismo campo de aplicación