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Orientación para el desarrollo de redes de zonas marinas protegidas en el Mediterráneo y el Mar Negro

El proyecto financiado con fondos europeos COCONET (COast to COast NETworks of marine protected areas) estudia la creación de redes de zonas marinas protegidas en el Mar Negro y el Mediterráneo.

Cerca del 4 % de las aguas europeas reciben actualmente la consideración de zonas marinas protegidas (ZMP) integradas en la red Natura 2000. No obstante, tal y como reconoce la Directiva marco sobre la estrategia marina (DMEM) de la Unión Europea, se necesita alguna figura más amplia que la actual red de ZMP si se quiere llegar a establecer redes coherentes de ZMP que sean representativas y ecológicas. El proyecto COCONET (COast to COast NETworks of marine protected areas) se dedica a estudiar el tema de las redes de ZMP en el Mar Negro y el Mediterráneo. Los objetivos fundamentales de este proyecto consisten en mejorar las políticas en materia de gestión ambiental efectiva, cerciorarse de si las ZMP ya existentes en esos mares bastan para lograr una conexión en red que sea ecológica, y también proponer el diseño de nuevos planes de protección basados en intercambios efectivos entre zonas protegidas. El equipo de COCONET, que se encuentra en el tercer año de su periplo, prepara actualmente directrices para el establecimiento de redes de ZMP tomando como criterio la conectividad entre las distintas zonas. Además, está en proceso de elaborar un «atlas» eólico detallado de ambas cuencas con vistas a estudiar la viabilidad de instalar parques eólicos marinos (PEM) en ellas. Los socios del proyecto tienen muy presente la gran importancia de involucrar a las generaciones futuras, y por ello pusieron en marcha recientemente COCONET Kids, un recurso virtual para docentes y niños que cuenta con juegos, actividades diversas y un área para profesores. Con el fin de preparar dichas directrices para el establecimiento de redes de ZMP, los socios de COCONET (treinta y nueve institutos y pymes de veintidós países) están seleccionando una serie de ubicaciones comunicadas entre sí y cuyos ecosistemas poseen características en común. El objetivo del equipo es el de identificar los procesos y las conexiones físicas y biológicas que rigen los patrones de distribución de la biodiversidad. En lo relativo a los PEM en sendos mares, el equipo elabora hipótesis sobre las posibles repercusiones en los respectivos ecosistemas. En COCONET opinan que los PEM ayudan a mejorar la biodiversidad marina mediante la introducción de estructuras sumergidas sobre las cuales se asientan organismos bentónicos que, a su vez, atraen poblaciones de peces y, a la vez, previenen el uso de técnicas de arrastre. COCONET calculará la capacidad y sostenibilidad de los PEM con vistas a las generaciones venideras. Según declaró uno de los integrantes del equipo: «Somos conscientes de que es esencial realizar una coordinación que permita crear una red integral de ZMP y PEM. Se necesitan actuaciones bien orquestadas para alcanzar un uso sostenible de nuestros preciados mares». Ya se han puesto en marcha dos proyectos piloto para el Mar Negro y el Mar Mediterráneo. El objetivo de dichos proyectos es el de convertirse en áreas donde los conceptos que se desarrollen a partir de las propuestas del proyecto COCONET puedan aplicarse en condiciones reales. Hasta la fecha, las actividades de los proyectos piloto incluyen el uso de buques oceanográficos para el desarrollo de operaciones en aguas abiertas y profundas, que a su vez contengan embarcaciones más pequeñas que permitan realizar estudios en la costa. Para más información, consulte: COCONET http://www.coconet-fp7.eu/

Países

Italia

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