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CORDIS Express: La ciencia contra la demencia

La edición de esta semana de CORDIS Express repasa proyectos financiados con fondos europeos dedicados a la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de la demencia.

El envejecimiento poblacional de Europa provocará un aumento de las enfermedades relacionadas con la edad como la demencia, una de las más importantes y penosas. Este deterioro de la capacidad mental afecta sobre todo a los más mayores y en la mayoría de los casos esta provocado por la enfermedad de Alzheimer (entre el 50 % y el 70 % de los casos en la Unión Europea) o por ictus sucesivos que generan demencia vascular (cerca del 30 % de los casos en la UE). Hoy en día en la UE padecen demencia entre seis y siete millones de personas. Las afecciones relacionadas con la demencia son crónicas, progresivas y por ahora incurables y poseen consecuencias enormemente perjudiciales para la vida de los pacientes y sus familiares. Su tratamiento implica atenciones caras y asistencia informal y su prevalencia tan elevada implica que tendrá un impacto negativo cada vez mayor en el ámbito médico y en la sociedad. De hecho, se calcula que los costes de la demencia en Europa alcanzan ya los 177 000 millones de euros, una situación a la que se suma un desfase creciente entre el coste y el presupuesto. Por todo ello resulta fundamental investigar su prevención, diagnóstico y tratamiento. La investigación sobre demencia en el 7PM se incluyó en la actividad «Investigación sobre el cerebro y las enfermedades relacionadas», en concreto sobre la conversión de descubrimientos básicos en aplicaciones clínicas. Esta semana se destacan los frutos de esta inversión y el trabajo de algunos de los proyectos financiados en este marco. Por ejemplo, el proyecto IN-MINDD, que finaliza en octubre, trabaja en el diseño y el ensayo de un sistema electrónico de última generación con el que definir los riesgos de padecer demencia de un paciente y proponer estrategias y opciones locales para responder a dichos riesgos. En Horizonte 2020 se presta apoyo a iniciativas al respecto mediante el reto de la sociedad Salud, cambio demográfico y bienestar. Entre 2014 y 2015 se calcula que la inversión de la UE para solventar este reto alcanzará los 1 200 millones de euros. Algunos de los proyectos financiados ya están en marcha. Por ejemplo, el proyecto E-SPACE, iniciado en julio, trabajará, entre otros temas, en la mejora de la utilidad clínica de distintas pruebas cognitivas relacionadas con la demencia. La edición de esta semana de CORDIS Express repasa estos y otros proyectos dedicados a la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de la demencia y algunas noticias relacionadas. - Llevar una vida saludable reduce el riesgo de padecer demencia - Factores que predisponen a la demencia senil - VPH Dementia Research Enabled by IT (solo en inglés) - Mejor asistencia a pacientes de demencia mediante aplicaciones móviles - European Standardised Process Approach to Cognitive Evaluation in older people (solo en inglés) - Tendencias científicas: Un estudio desvela grandes diferencias en la velocidad a la que se envejece

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