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Novedades acerca de TIME SCALE: llevar la agricultura espacial de la ciencia ficción a la realidad

Uno de nuestros números especiales más populares de 2018 fue el número 73, el cual se centró en los esfuerzos de Europa por adoptar un papel activo en el renovado interés mundial por la exploración del espacio. En la sección «Tras la pista de…» de este mes, volvemos a contactar con la doctora Ann-Iren Kittang Jost, coordinadora de uno de los proyectos presentados en ese número especial, TIME SCALE, que nos pone al día sobre los esfuerzos de su equipo para desarrollar innovadores sistemas de soporte vital que permitan el cultivo de plantas y algas en un entorno espacial.

Espacio

«¡Va todo bien, sí!». La doctora Kittang Jost nos relata con entusiasmo cómo ella y su equipo han seguido trabajando para diseñar sistemas viables de cultivo de plantas y algas para la exploración del espacio por parte de los humanos. «Los socios de TIME SCALE están desarrollando “hardware” para conseguir unas algas y plantas más altas en la Estación Espacial Internacional (EEI) con el mismo objetivo a largo plazo que estaba fijado previamente para este proyecto (que concluyó de forma oficial en abril de 2018)». Si bien TIME SCALE (Technology and Innovation for Development of Modular Equipment in Scalable Advanced Life Support Systems for Space Exploration) se centró en la mejora de las técnicas de cultivo de plantas en entornos de baja gravedad, recientemente el equipo también ha aplicado su tecnología en instalaciones terrestres con el fin de obtener conocimientos y experiencia de cara a una posible exploración humana más allá de la Tierra. Inicio de las actividades de comercialización En TIME SCALE también se ha estado trabajando en diversos proyectos que pudieran comercializarse, y de hecho así ha sido, tras la clausura formal del proyecto. Según afirma la doctora Kittang Jost: «Dos de nuestros productos, el sistema de cromatografía de gases compacto de Insterscience y el analizador multiiónico de CleanGrow se comercializan en la actualidad. De hecho, el sistema de cromatografía de gases compacto está formado por dos productos comerciales, un módulo de desorción térmica que permite realizar análisis de trazas de compuestos orgánicos volátiles y un módulo de horno programable que analiza de forma considerable los análisis. El analizador multiiónico permite realizar mediciones de ocho iones». Además, actualmente se está evaluando un posible acuerdo de licencia de un sistema de cámaras que permite supervisar en tiempo real la salud de las plantas y se ha identificado el potencial comercial para aplicaciones espaciales y terrestres de una empresa derivada centrada en sistemas de gestión del agua y los nutrientes, si bien ambas actividades todavía se encuentran en curso. Hasta la EEI y más allá El proyecto TIME SCALE ha preparado el terreno para la investigación y desarrollo (I+D) sobre los vuelos espaciales con humanos en la EEI y más allá. «Creemos que la Agencia Espacial Europea (ESA) debería comenzar a explotar todo el potencial de I+D de la EEI para cubrir las lagunas tecnológicas y de conocimientos en relación con el cultivo de plantas y algas. Esto podría lograrse mediante una centrifugadora que permitiese simular la gravedad fraccional (por ejemplo, la gravedad de la Luna o de Marte)», comenta la doctora Kittan Jost.

Países

Noruega

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