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COST-EFFECTIVE HAND-HELD DEVICE FOR RAPID IN-FIELD DETECTION OF FLAVENSCENCE DOREE PHYTOPLASMA IN GRAPEVINES

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Evitar la propagación de una enfermedad de la vid

Cierto microorganismo infeccioso ataca a la vid europea. Un sencillo escáner manual contribuirá a evitar la propagación de la enfermedad que causa.

Salud

En Europa, el sector vitivinícola reviste gran importancia tanto social como económica. Sin embargo, se encuentra amenazado por una enfermedad de la vid que se encuentra fuera de control. El agente responsable de esta patología es una bacteria, el fitoplasma de la flavescencia dorada (fFD). A pesar de las medidas legislativas, no se ha logrado controlar la expansión de esta enfermedad. Ya se ha clasificado la situación de catastrófica en Francia e Italia y está afectando también a otros países. El objetivo del proyecto VITISENS consistió en diseñar un sistema de detección in situ a fin de evitar la propagación de la enfermedad. El consorcio, en el que participaron ocho miembros, duró veintiocho meses, de febrero de 2011 a mayo de 2013. El dispositivo en cuestión lleva a cabo un análisis de ADN y no requiere conocimientos especializados para su uso. En el proyecto se dividió el trabajo entre seis científicos y cinco objetivos técnicos, todos ellos alcanzados. Se inició el proyecto con un estudio de mercado destinado a identificar las necesidades de los usuarios finales. Las características técnicas del sistema se ajustaron a dichas necesidades. A continuación, el equipo de VITISENS elaboró los protocolos de recogida y procesado de muestras para la detección in situ del fFD y diseñó la técnica de extracción del ADN. La etapa principal consistió en diseñar y perfeccionar una técnica para amplificar el ADN de fFD con objeto de detectarlo con un escáner manual. Posteriormente, se optimizaron los dos módulos principales del sistema: un cartucho para inyectar la muestra y un escáner manual. La etapa final se centró en la validación del sistema. Se impartieron dos sesiones de formación sobre el modo de utilización del sistema completo VITISENS. Además, se llevaron a cabo actividades de divulgación como la página web del proyecto, diversas publicaciones y apariciones en televisión. Pequeñas y medianas empresas colaboraron con el proyecto VITISENS a fin de garantizar la aceptación del producto final. Los resultados del proyecto cubren dos áreas muy amplias. El dispositivo contribuirá al objetivo de la Unión Europea consistente en promover el uso de nuevas tecnologías para luchar contra la enfermedad, por lo que VITISENS ayudará a las instituciones europeas a alcanzar esta meta. Por otro lado, el proyecto repercutirá socialmente en ámbitos como el desarrollo rural, la protección del medio ambiente, la salud y la seguridad y, finalmente, el empleo.

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