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Las universidades portuguesas, listas para afrontar los retos de la sociedad de la información

En los últimos 30 años la investigación y la formación portuguesas han dado un salto cualitativo gigantesco, en gran parte por la ayuda recibida de la UE, según informaron representantes del sistema portugués de enseñanza superior con motivo de una reunión celebrada en Brusela...

En los últimos 30 años la investigación y la formación portuguesas han dado un salto cualitativo gigantesco, en gran parte por la ayuda recibida de la UE, según informaron representantes del sistema portugués de enseñanza superior con motivo de una reunión celebrada en Bruselas el 22 de junio. Gracias a los fondos estructurales comunitarios invertidos en el desarrollo de infraestructuras de investigación y educación las universidades portuguesas están listas y preparadas para hacer frente a los desafíos de la sociedad de la información, según declaró el profesor Julio Pedrosa, Presidente del Consejo de rectores de las universidades portuguesas. "La evolución que ha protagonizado la enseñanza superior en Portugal en las tres últimas décadas ha sido un caso único en Europa", dijo. "Hemos pasado de las cuatro universidades ubicadas en tres localidades con las que contaba el país en 1970 a un cómputo de más de 150 centros repartidos por todo el territorio nacional". "La universidad portuguesa ha atravesado en los últimos años por momentos de vertiginoso y tremendo crecimiento, gracias sobre todo a la contribución de la Unión Europea y la Comunidad. De esta forma hemos sido socios, hemos cooperado en iniciativas y hemos tenido presencia internacional en la investigación, la movilidad del personal y los estudiantes, y una aportación muy diversa, peculiar y comprometida en la construcción de Europa". El Profesor Pedrosa señaló la decisión estratégica que tomó el Gobierno portugués de dedicar a educación e investigación el grueso de los fondos estructurales asignados por la UE. Los recursos se gastaron en implantar una infraestructura de bases firmes -laboratorios, bibliotecas, anfiteatros-, comprar material y cualificar al personal. "El gobierno supo reconocer que sin ciudadanos debidamente cualificados y sin capacidad de cooperación científica Portugal quedaría marginada". Hoy día, Portugal es un socio dinámico de la investigación comunitaria, de lo que da prueba su participación en los Programas Marco, en claro aumento año tras año. El Profesor Pedrosa expresó asimismo su apoyo al concepto de espacio europeo de investigación, iniciativa del Comisario de Investigación, Philippe Busquin, recién aprobada en un Consejo de Investigación. "Nuestras universidades están dispuestas a sumarse al fortalecimiento de un sistema de investigación que pueda apuntalar la competitividad europea", afirmó. Los investigadores portugueses dan la talla con especial influjo en las áreas de ciencias de la salud y disciplinas afines, ciencias de los materiales, ciencias marinas y medioambientales, y, en creciente medida, tecnologías de la información, calificadas de estratégicas. En el ámbito de ciencias sociales, sociología y educación gozan de reconocimiento internacional, según indica el Profesor Pedrosa. En opinión del Secretario de Estado de Educación, José Joaquim Reis, el sistema de enseñaza superior ha sido uno de los resultados más claros del Portugal democrático. La cumbre de Lisboa, mantenida durante el mandado de la Presidencia portuguesa, insistió en la necesidad de acompasar el ritmo al cuadro de la investigación, en particular en la sociedad de la información, siendo éstos retos que deben afrontar las universidades, según advirtió el señor Reis. "La formación permanente y la integración de públicos nuevos y diferentes, la certificación de conocimientos y competencias adquiridos fuera del sistema universitario, y la intensificación de la institucionalización son algunos de los nuevos retos que tienen planteados las universidades para resolver en el futuro más próximo. La universidad portuguesa está más que preparada para atender los desafíos del milenio y hará cuanto pueda para que así sea", añadió.