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Where We Fly: Low Cost Carrier Journeys and Locations and their Roles in Promoting European Intercultural Dialogue, Shaping European Representations and Establishing Social Networks

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Las aerolíneas de bajo coste influyen en la cultura europea

A la hora de planear unas vacaciones o un viaje de negocios, los destinos a los que las compañías de bajo coste (CBC) de la UE ofrecen vuelos desde su zona geográfica pueden influir en la elección de los mismos. El grado de competencia en dicho mercado y la diversificación de las rutas, de las compañías aéreas y de los aeropuertos están produciendo un cambio tanto en las oportunidades propiciadas por estos factores como en las razones para volar.

Tecnologías industriales

Sin embargo, la cuestión radica en determinar si los usuarios dan prioridad al destino, a la comodidad del viaje o a que éste se realice en avión. El proyecto de investigación WHERE WE FLY, dotado con fondos de la Unión Europea, analizó los diversos aspectos en torno a las plazas económicas que las aerolíneas ofrecen en la UE y la forma en que esta oferta repercute en sus ciudadanos. Las conclusiones derivadas del proyecto son múltiples. Cabe destacar que el impacto socioeconómico resultante de la iniciativa está ligado al aumento en el grado de comprensión sobre la forma en que las infraestructuras relacionadas con los viajes en aerolíneas de bajo coste podrían mejorarse para aprovechar al máximo el potencial de estos vuelos. Dicha mejora podría servir para apoyar, promover y facilitar que se produzcan oportunidades para entablar diálogos interculturales significativos y beneficiosos a lo largo de Europa entre las comunidades, los ciudadanos y las empresas de la UE. Los investigadores comenzaron su trabajo con una revisión bibliográfica sobre las CBC. En la segunda fase, realizaron un viaje a Esmirna (Turquía) con el propósito de entender la dinámica de una ciudad inmersa en cambios relacionados con la búsqueda de su lugar en Europa y en los futuros planes de las CBC, así como de su identidad turística. Los miembros del proyecto pretendían adquirir un mayor grado de conocimiento sobre los factores que influyen en los patrones de migración de los usuarios de este tipo de aerolíneas, de las comunidades de expatriados, de los estudiantes participantes en intercambios, de las desigualdades económicas y de las tensiones de tipo cultural. En la tercera fase se realizó un análisis de la imagen de marca (branding) que proyectan las CBC. La última fase concluyó con el lanzamiento de un blog . Gracias a la investigación acometida por la iniciativa se han identificado oportunidades que podrían ser de utilidad e interés para los académicos del ámbito de las humanidades y del marketing, para los profesionales del diseño, para los responsables de aerolíneas y aeropuertos, para las autoridades de la UE, para las agencias de viajes y para las comunidades dedicadas al arte. Entre las citadas posibilidades se incluye ofrecer información adecuada a las necesidades de los diferentes grupos de usuarios específicos, así como una señalización y una ayuda apropiadas para facilitar el tránsito de los mismos, todo ello en los mismos aeropuertos. Otro ejemplo consistiría en la posible planificación de iniciativas educativas o culturales de carácter transfronterizo en las que se tengan en cuenta las rutas que explotan las CBC. Por último, cabría la posibilidad de cambiar la estrategia de promoción, bien de algunas ciudades para destacar su papel como lugar de partida y de destino de estas aerolíneas, o bien la relativa a la gestión de las mismas para hacer que los usuarios sepan que las compañías son conscientes de la disparidad de los grupos que contratan sus servicios y que todos son recibidos con los brazos abiertos.

Palabras clave

Compañía de bajo coste, cultura europea, aerolínea, aeropuerto, diálogo intercultural, identidad turística, comunidades dedicadas al arte

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