Skip to main content

Integrated Infrastructure Initiative for Neutron Scattering and Muon Spectroscopy

Article Category

Article available in the folowing languages:

Partículas pequeñas como potentes sondas de la materia

Visualizar la estructura y la dinámica de los materiales con la ayuda de partículas elementales exóticas requiere instalaciones muy grandes y excepcionales. La coordinación entre las mejores instalaciones y los mejores investigadores europeos ha llevado a grandes avances en campos diversos, desde la biomedicina hasta el patrimonio cultural.

Tecnologías industriales

La descripción del Universo y de las partículas que lo componen ha progresado de forma significativa desde el modelo atómico de Bohr. La manipulación de estas partículas proporciona información acerca del origen del Universo y permite abordar algunos de los retos más acuciantes. Un grupo de científicos subvencionados con fondos europeos aprovechó las propiedades únicas de los neutrones y muones, partículas elementales que se asemejan a los electrones. El proyecto «Integrated infrastructure initiative for neutron scattering and muon spectroscopy» (NMI3) coordinó el trabajo en algunos de los principales centros europeos, situados entre los mejores del mundo, para lograr una gran repercusión. La dispersión de neutrones y la espectroscopia de muones son dos sondas muy potentes para la investigación de los materiales desde la escala subatómica a la mesoscópica. Proporcionaron una información inestimable sobre la estructura y la dinámica, e investigaciones que las describen se han publicado en las revistas más prestigiosas y han recibido numerosas citas. Las infraestructuras europeas dedicadas a estos dos campos prestan servicio a nueve mil investigadores de todo el mundo, especialistas en áreas como la física fundamental, las ciencias de la vida y el patrimonio cultural. Para aprovechar el potencial excepcional de liderazgo europeo y sus instalaciones punteras en aras de una competitividad sostenible, a un coste rentable, la vía óptima es realizar un esfuerzo concertado. Diez socios del proyecto ofrecieron accesos transnacionales para programar cuatro mil días de tiempo de haz. La investigación conjunta en seis áreas de investigación seleccionadas fomentó el desarrollo de técnicas y métodos innovadores para los instrumentos de última generación. El trabajo en red y una gestión cooperativa aseguraron una perspectiva verdaderamente europea en todas las decisiones estratégicas adoptadas, incluyendo las relativas a la estandarización del proceso de recolección y análisis de datos. NMI3 apoyó numerosas escuelas de formación en toda Europa y organizó eventos para apoyar las interacciones entre las instalaciones infraestructurales y el sector privado. Los avances obtenidos correspondieron a campos tales como la óptica de neutrones, la extracción y el etiquetado de las moléculas biológicas y las células de alta presión. Se han presentado numerosas publicaciones sobre los resultados de la investigación con posibles aplicaciones en los campos de la energía, sanidad, informática, nanotecnología, medio ambiente y ciencias terrestres, así como patrimonio cultural u objetos arqueológicos. Europa es líder mundial en el desarrollo de instalaciones de investigación de neutrones y muones. Se requiere una coordinación efectiva para mantener una competitividad internacional con un coste sostenible. Las iniciativas del proyecto NMI3 garantizan el máximo aprovechamiento del potencial de los laboratorios de primer nivel europeos, lo que aporta beneficios para la comunidad de investigadores, la industria y los ciudadanos europeos por igual.

Palabras clave

Infraestructura integrada, dispersión de neutrones, la espectroscopía de muones, instalaciones de investigación

Descubra otros artículos del mismo campo de aplicación