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Controls on Megathrust Earthquake Segmentation

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Control de la ruptura durante un megaterremoto

La distribución espacial de la ruptura sísmica durante un megaterremoto depende principalmente de factores estructurales. Un estudio de la Unión Europea analizó distintas zonas de subducción con el fin de documentar las variaciones estructurales que pueden afectar a la ruptura sísmica durante un megaterremoto.

Cambio climático y medio ambiente

Geológicamente, las fallas donde se generan megaterremotos se desarrollan allí donde una placa oceánica subduce debajo de una placa oceánica o continental. Los megaterremotos son más potentes que los terremotos de cualquier otro tipo. A pesar de ello, algunos solo suponen la rotura en áreas limitadas, lo cual da lugar a un terremoto menos destructivo. Se cree que esto se debe a factores estructurales en las placas que se desplazan por encima y por debajo en la zona de subducción. El proyecto «Controls on megathrust earthquake segmentation» (QUAKESEG), financiado por la Unión Europea, pretendía estudiar las estructuras de las zonas de subducción y los factores que afectan a la rotura durante un megaterremoto. El equipo del proyecto analizó datos de tres zonas de subducción con el fin de documentar la variación estructural de las placas superior e inferior y los efectos resultantes sobre los terremotos. QUAKESEG duró dos años y finalizó en abril de 2014. En primer lugar, los miembros del proyecto realizaron un estudio de la literatura sobre megaterremotos anteriores. A continuación, combinaron y analizaron los datos geofísicos necesarios, incluida la reflexión sísmica y la batimetría de bandas. El análisis puso de manifiesto variaciones en las estructuras de las placas que podrían limitar la ruptura en caso de terremoto y que podrían haber sido relevantes en los dos megaterremotos más recientes, en Sumatra (2004) y Chile (2010). Los detalles, que incluyen, entre otros datos, la composición y las propiedades físicas de los sedimentos en proceso de subducción, se describen en modelos conceptuales desarrollados por el proyecto. Los resultados se presentaron en congresos internacionales y se publicaron en forma de tres artículos en revistas. También se ha evaluado la posibilidad de trasladar los nuevos conceptos a zonas de subducción que no hayan experimentado grandes terremotos en los últimos siglos. QUAKESEG ha ayudado a revelar factores estructurales que afectan a la propagación y el bloqueo de grandes rupturas sísmicas. Los resultados son valiosos para poder comparar con sistemas de fallas similares.

Palabras clave

Fallas en megaterremotos, zonas de subducción, variación estructural, megaterremoto

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