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Identificar las fuentes de carbono negro

Investigadores europeos han proporcionado nuevos conocimientos sobre los aerosoles de carbono negro, responsables de incrementar el impacto del cambio climático en el Ártico.

Cambio climático y medio ambiente

Las partículas atmosféricas o aerosoles de carbono negro (BC) y de carbono marrón (BrC) se depositan en grandes cantidades en el Ártico, donde pueden acelerar los efectos del calentamiento global. Si se quiere mitigar este efecto, los investigadores deben conocer en primer lugar de dónde y de qué fuentes de combustión proceden estos aerosoles. Con el objetivo de proporcionar algunas respuestas a estas cuestiones, los socios del proyecto financiado por la Unión Europea ARCTIC BC14 emplearon técnicas que pueden distinguir entre fuentes procedentes de combustibles fósiles y fuentes procedentes de la combustión de biomasa. Estas técnicas también pueden proporcionar información sobre la relativa importancia de la madera y de la biomasa herbácea, incluyendo residuos de cultivos. Los investigadores descubrieron que en el sur de Asia la combustión de biomasa y las fuentes biogénicas tuvieron mayor importancia que en el este de Asia. Este resultado se basó en muestras recolectadas en el Observatorio del Clima de las Maldivas en Hanimaadhoo, República de las Maldivas. Los investigadores también estudiaron registros de fuentes de BC y de BrC procedentes de centros de investigación en Katmandú (Nepal) y en el Himalaya. Además, se dedicó gran parte del tiempo al estudio de hidrocarbonos aromáticos policíclicos y de aerosoles derivados de plásticos durante su transporte a larga distancia fuera de Asia. Los resultados del proyecto ARCTIC BC14 han ayudado a identificar las fuentes de emisión de BC y de BrC, lo cual beneficiará a los esfuerzos para reducir estas emisiones. Esto es de gran importancia para frenar o retrasar la fusión de la nieve, los glaciares y el hielo marino en el Ártico.

Palabras clave

Carbono negro, aerosoles, carbono marrón, Ártico, calentamiento global

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