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Multipurpose trees and non-wood forest products a challenge and opportunity

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Nuevos conocimientos y herramientas para propiciar el desarrollo rural sostenible y una bioeconomía más competitiva en Europa

Los bosques representan el 35 % de la masa continental de Europa y son fundamentales para su economía, especialmente en las zonas rurales. Una iniciativa de la Unión Europea ha indagado en las posibilidades que ofrecen los bienes no madereros para posibilitar una economía innovadora, eficiente en el uso de los recursos y basada en productos biológicos.

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Los bosques europeos reportan beneficios económicos a alrededor de dieciséis millones de propietarios y son la base de entre tres y cuatro millones de puestos de trabajo, principalmente en las regiones rurales. No obstante, el potencial de diferentes productos forestales no madereros (NWFP, «non-wood forest products») tales como setas, bayas, resina y plantas aromáticas y medicinales ha sido ignorado en favor de los productos derivados de la madera. A pesar de que estos productos contribuyen de manera significativa a la creación de empleo y nuevas oportunidades comerciales, siguen sin descubrirse y aprovecharse completamente las posibilidades que ofrecen. Para favorecer el crecimiento rural y la bioeconomía en Europa se requieren soluciones novedosas con las que optimizar de manera sostenible el suministro y la rentabilidad tanto de los NWFP como de los servicios derivados de los árboles polivalentes (MPT, «multipurpose trees»), esto es, árboles cuya utilidad no se limita a la producción de madera, como pueda ser el castaño. Un uso sostenible de los NWFP para obtener beneficios económicos y ecológicos Gracias a la financiación de la UE, el proyecto STAR TREE (Multipurpose trees and non-wood forest products a challenge and opportunity), según afirma el Dr. Robert Mavsar, coordinador del mismo y subdirector del Instituto Forestal Europeo: «Se propuso generar mejores conocimientos, información, directrices y herramientas para respaldar a grupos de interesados relevantes tales como propietarios de bosques, gestores de recursos, empresas, autoridades y otras entidades públicas y privadas. Esto debería ayudar a optimizar la gestión de los MPT y a desarrollar métodos innovadores para incrementar la comerciabilidad y la rentabilidad de los NWFP a fin de aumentar el nivel de competitividad de la economía rural». Para alcanzar sus metas, STAR TREE se basó en una intensa participación de diferentes grupos de interesados a través de estudios de caso centrados en catorce regiones de toda Europa —en concreto, de diez Estados miembros, Serbia y Turquía—. En cada una de las regiones, estos grupos —compuestos por diferentes agentes de la cadena de valor de los NWFP— recibían actualizaciones e informes relativos a los avances del proyecto, además de participar en encuentros y eventos relacionados con las actividades desarrolladas en su región. Su papel en el proceso de consulta e intercambio de conocimientos resultó fundamental. A su vez, este proceso fue esencial para desarrollar soluciones relevantes e ideas novedosas a partir de los estudios de caso regionales. Dichos estudios abarcaron el desarrollo de los sectores maderero y de los NWFP, diferentes contextos socioeconómicos y políticos, así como diversos factores ambientales. Los casos analizados proporcionaron una panorámica del sector de los NWFP a escala europea y regional, y ayudaron a identificar estrategias innovadoras para la gestión y la explotación de los MPT y los NWFP. Los principales hallazgos obtenidos revelan que los NWFP impulsan el desarrollo rural y brindan oportunidades para favorecer hábitos de vida más ecológicos. También que, para hacer un uso sostenible de estos productos, es necesario que los principales agentes acaben con la fragmentación institucional y normativa en torno a la gestión de los mismos. Asimismo, se puso de manifiesto que la innovación en el ámbito de los NWFP debería trascender los límites del sector y que un mayor grado de comprensión de su demanda y producción dotaría de nuevas dimensiones a los productos forestales no madereros, tanto los que ya se comercializan como los que aún no. La primera perspectiva europea sobre el potencial de los NWFP y MPT Un logro significativo de STAR TREE consistió en la realización del primer sondeo sobre la recogida y el consumo de NWFP. «Una proporción considerable de los NWFP se consume de manera directa en los hogares y no se refleja en el informe sobre el estado de los bosques europeos de 2015, en el que se detalla el valor total de los productos forestales no madereros comercializados procedentes de los bosques del continente. Por desgracia, no existe información fiable que indique hasta qué punto se eleva dicho consumo», explica el Dr. Mavsar. Las más de diecisiete mil trescientas respuestas del sondeo revelan que en casi el 90 % de los hogares se han consumido NWFP en el año 2015 y que alrededor de un 25 % de familias han recogido alguno de estos productos durante el mismo año. Esta cifra equivale al 20 % de la población, lo que prueba que la recogida de NWFP representa una importante actividad social. STAR TREE cosechó éxito en su afán por optimizar la cadena de valor de los NWFP gracias a demostrar el modo en que estos y los MPT pueden servir para impulsar y diversificar las actividades económicas en zonas rurales. «Al tener en consideración la base de recursos, los mercados, las innovaciones y a las instituciones, el proyecto ha promovido las oportunidades existentes y aún por descubrir que los NWFP y los MPT ofrecen para propiciar una economía europea más circular y basada en los productos biológicos», concluye el Dr. Mavsar.

Palabras clave

Desarrollo rural, bioeconomía, productos forestales no madereros, árboles polivalentes, STAR TREE

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