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Biochar for Carbon sequestration and large-scale removal of greenhouse gases (GHG) from the atmosphere

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Biocarbón para secuestro de carbono

Un proyecto reciente ha estudiado la conversión de materiales de origen vegetal en biocarbón como posible estrategia para el secuestro de carbono a gran escala.

Cambio climático y medio ambiente

Teniendo en cuenta los cambios climáticos recientes, cada vez es más necesario disponer de estrategias para transferir grandes cantidades de carbono de la atmósfera al suelo. Transformar la biomasa de plantas en carbón (biocarbón) ofrece muchas posibilidades como estrategia de secuestro de carbono a gran escala. El proyecto (Biochar for Carbon sequestration and large-scale removal of greenhouse gases (GHG) from the atmosphere), financiado por la Unión Europea, pretendía probar la eficacia de este enfoque mediante pruebas de distintos métodos de producción de biocarbón, pruebas sobre el terreno y modelización del efecto de aplicar esta estrategia en todo el mundo. Los científicos de EUROCHAR probaron dos métodos distintos para generar biocarbón: la gasificación o carbonización térmica (TC) y la carbonización hidrotermal (HTC). Los distintos biocarbones se analizaron y probaron como aditivos para el suelo en campos de toda Europa. El proyecto observó diferencias importantes de composición de los biocarbones en función de la fuente de biomasa y del método de tratamiento. Los biocarbones obtenidos por TC son más estables y ofrecen mayores posibilidades de secuestro que los obtenidos por HTC. Ninguno de ellos presentó ninguna toxicidad para las plantas y todos los componentes químicos peligrosos se encontraban muy por debajo de los límites que establece la Unión Europea. En el campo, los productos de biocarbón mostraron una buena estabilidad y los investigadores observaron que el biocarbón alteraba las comunidades microbianas del suelo en distintos lugares de estudio. EUROCHAR modelizó el efecto a largo plazo de esta estrategia en la Unión Europea y determinó que podría secuestrar el carbono equivalente al 5 % de las emisiones de la Unión Europea asociadas al transporte. El biocarbón es una opción claramente prometedora como estrategia de secuestro de carbono en la Unión Europea y en todo el mundo. Los resultados de EUROCHAR tendrán un efecto de largo alcance en las iniciativas de secuestro de carbono y el cambio climático en general.

Palabras clave

Biocarbón, secuestro de carbono, biomasa de plantas, carbonización térmica, carbonización hidrotermal

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