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El Consejo de Investigación afronta cuestiones de envergadura

Los ministros de Investigación de la Unión Europea se han reunido en Luxemburgo el 26 de junio, junto con el Comisario europeo de Investigación, Philippe Busquin, para debatir los principales elementos del VI Programa Marco (VIPM) y las características del espacio europeo de i...

Los ministros de Investigación de la Unión Europea se han reunido en Luxemburgo el 26 de junio, junto con el Comisario europeo de Investigación, Philippe Busquin, para debatir los principales elementos del VI Programa Marco (VIPM) y las características del espacio europeo de investigación, y escuchar informes sobre las cuestiones más urgentes de la investigación europea, por ejemplo una mayor movilidad de los investigadores, la cooperación internacional, ciencia y sociedad y evaluación comparativa. Sin embargo, antes del inicio de la reunión, una declaración conjunta de algunas de las principales instituciones académicas y de investigación de Europa ha instado a los ministros a tomar en consideración algunos asuntos que según dichas instituciones quizás no estén recibiendo la atención suficiente. La manifestación realizada por la Fundación Europea de la Ciencia (FEC), la Asociación de universidades eurpeas (EUA) y todas las academias europeas (ALLEA) afirma que "el espacio europeo de investigación deberá construirse sobre las estructuras y organizaciones actualmente existentes." A continuación añade que el éxito del espacio europeo de investigación depende de su vinculación con el proceso de Bolonia, que reclamaba un espacio europeo de educación superior. La declaración conjunta pone de manifiesto la necesidad de integrar las humanidades y las ciencias sociales en el nuevo Programa Marco, debido a la función que pueden ejercer en el tratamiento de la naturaleza pluricultural y plurilingüe del programa, y sostiene que "deberían estar representadas de un modo más adecuado en la propuesta de Programa Marco." También recalca la preocupación de los interlocutores de menores dimensiones ante las propuestas de proyectos integrados a gran escala, que según aquellos "pueden perjudicar a los grupos investigadores más reducidos". En la reunión del Consejo, presidida por última vez por el ministro sueco de Investigación, Thomas Östros, antes del inicio de la presidencia belga a principios de julio, los ministros llevarán a cabo un debate orientativo sobre algunas de las cuestiones mencionadas en la declaración. Examinarán las características del nuevo Programa Marco y debatirán las diversas consecuencias presupuestarias de los programas que lo integran. Las propuestas de la Comisión con respecto al VIPM se efectuaron en febrero de 2001 de conformidad con el procedimiento de codecisión (Parlamento Europeo y consejo). Ésta es una de las últimas grandes oportunidades para que los ministros debatan las propuestas ya que la primera lectura por parte del Parlamento Europeo está prevista para otoño de 2001, y la siguiente reunión del consejo de Investigación se llevará a cabo en octubre de 2001. En el orden del día de la reunión figuran asimismo numerosos informes y documentos de trabajo que ponen de relieve los campos que es preciso tratar. Se discutirán los documentos de trabajo de la Comisión sobre "ciencia y sociedad" y "las mujeres y la ciencia". El primero hace referencia a los principales campos en que hay que centrarse, entre los que se cuentan la ética, la libertad de investigación y el refuerzo del diálogo con los ciudadanos. El segundo documento examina los avances efectuados por el actual Programa Marco en una mayor incorporación de las mujeres a la investigación y la ciencia, y contiene recomendaciones sobre cómo reforzar la iniciativa. Se debate también la forma de mejorar las infraestructuras de investigación, centrándose en un documento de trabajo de la Comisión que recomienda acciones como por ejemplo la combinación de las infraestructuras existentes y los nuevos mecanismos para el asesoramiento científico europeo, por una parte, y las decisiones políticas acerca de las infraestructuras, por otra. Los informes de avance del proyecto y las comunicaciones sobre evaluación comparativa, movilidad y recursos humanos, así como la dimensión internacional del espacio europeo de investigación, también se han sometido a los ministros en la reunión del consejo. El informe sobre evaluación comparativa proporcionará a los ministros la información estadística más reciente sobre áreas de investigación como por ejemplo los recursos humanos, la inversión pública/privada y el impacto de la investigación sobre la competitividad. En la comunicación sobre movilidad se proponen medidas que ayuden a crear un entorno más favorable para los investigadores en Europa, con la esperanza de posibilitar así una "caza de cerebros". Por su parte, la comunicación sobre la dimensión internacional del espacio europeo de investigación estudia la aprobación de directrices para una nueva política de cooperación internacional científica y tecnológica, que abra el espacio europeo de investigación al resto del mundo. En el orden del día aparecen también actualizaciones sobre biotecnología, en las que la Comisión proporciona información sobre los últimos avances en este campo, con objeto de elaborar una comunicación a ese respecto a finales de 2001. La Comisión ha aprobado asimismo una comunicación sobre las EET (encefalopatías espongiformes transmisibles, por ejemplo la EEB) que incluye un inventario de la investigación efectuada en este campo. La comunicación recomienda asimismo determinadas áreas en las que puede reforzarse la coordinación de la investigación. De conformidad con una recomendación de la delegación portuguesa, se llevará a cabo un debate sobre cómo fomentar una mayor cultura científica en Europa. Por último, se presenta un documento conjunto de la Comisión y la Agencia Espacial Europa (AEE) sobre la cuestión del control global del medio ambiente y la seguridad, centrándose en un nuevo sistema de satélites que proporcione información sobre sitios problemáticos desde el punto de vista ecológico.