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Los mecanismos de la percepción de nivel bajo

Si no fuera por el llamado «agrupamiento perceptivo», a nuestro sistema de visión le resultaría difícil reconocer objetos o diferenciar entre las distintas figuras y el suelo. Gracias a fondos europeos, unos investigadores estudiaron los mecanismos neuronales en los que se sustenta.

Salud

El agrupamiento perceptivo se refiere a la capacidad de la corteza visual del encéfalo para agrupar los elementos de un estímulo y conformar un «percepto» valiéndose de la similitud, la continuidad, la proximidad y el cierre de las formas. Actualmente siguen sin conocerse a fondo los mecanismos neuronales que entran en juego para hacer posible este agrupamiento perceptivo. Bajo la égida del proyecto BRAIN PERCEPTS (Synaptic foundations of low level perception), unos investigadores aplicaron un enfoque a multiescala para dilucidar los mencionados procesos a nivel sináptico y celular. Se valieron de electrofisiología intracelular para estudiar el papel de la corteza visual de los mamíferos en la percepción de las formas y del movimiento. En la primera etapa del proyecto se impartió la formación necesaria para realizar grabaciones intracelulares, se programó el software pertinente y se diseñó plenamente el protocolo experimental. Se efectuó un estudio piloto que permitió optimizar el protocolo. En el segundo año, los investigadores analizaron el estudio piloto, iniciaron la recogida de datos experimentales y programaron software para análisis de información. Sus resultados esclarecen las conexiones horizontales en la corteza visual primaria y también los mecanismos neuronales involucrados en el agrupamiento perceptivo y en la percepción del movimiento. Su labor posee relevancia en áreas como la neurociencia visual y de sistemas, el control del movimiento ocular y la psicología. Los frutos de esta investigación fueron presentados en encuentros científicos de ámbito nacional e internacional y en la actualidad se están preparando dos artículos. El equipo de BRAIN PERCEPTS participó en varios eventos divulgativos y acudió a encuentros de alto nivel con representantes de la industria y autoridades políticas. Se plantean aplicaciones como la rehabilitación mediante adiestramiento neuronal, prótesis visuales, visión artificial y robótica. Con el propósito de convertir estos resultados en avances tecnológicos y aplicaciones en el entorno clínico, el instituto científico responsable participa ya en otros proyectos financiados con fondos europeos como BRAINSCALES y el Human Brain Project.

Palabras clave

Percepción de nivel bajo, agrupamiento perceptivo, corteza visual, sináptico, percepción del movimiento

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