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WETMATE – a 33kV Subsea Wet-Mateable<br/>Connector for Offshore Renewable Energy

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Cables que soportan la humedad

La mayoría de parques eólicos marinos europeos se encuentran cerca de la costa, en aguas poco profundas, y presentan dificultades para utilizar esta fuente renovable de energía. Los investigadores han mejorado un sistema de conexión de cables bajo el agua con el fin de resolver este problema.

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La Unión Europea tiene el objetivo vinculante de que un 20 % de la energía consumida en el año 2020 sea renovable, y la energía eólica marina presenta las mejores posibilidades para lograr este objetivo. Las turbinas eólicas de nueva generación tendrán que ubicarse a cuarenta kilómetros de la costa, en zonas con hasta ochenta metros de profundidad. Los cables submarinos se tienden individualmente en el mar o bien se conectan a un nodo submarino que actúa como punto de conexión. Desde ahí, un solo cable de transmisión con mayor tensión lleva la electricidad hasta la costa. No obstante, resulta complicado inspeccionar y mantener los cables a grandes profundidades. Además resulta necesario aumentar la tensión debido a que los conductores de mayor tamaño son más pesados y caros. El proyecto WETMATE (WETMATE - A 33kV subsea wet-mateable connector for offshore renewable energy), financiado por la Unión Europea, abordó los retos técnicos que plantea el tendido del cableado de los parques eólicos, situados cada vez a mayor profundidad y distancia de la costa. WETMATE trabajó para desarrollar un conector de 33 kV con alta integridad y conectable en mojado, capaz de soportar altas presiones hidrostáticas. Los investigadores lo diseñaron para que fuera asequible y económico de utilizar. El equipo del proyecto equipó el conector del cable con funciones de monitorización con el fin de mejorar la detención de los cables submarinos y permitir su mantenimiento preventivo. Así, los investigadores pudieron eliminar el mantenimiento rutinario a mayores profundidades, lo cual supone una mejora importante en la gestión de las infraestructuras energéticas. Los investigadores estudiaron en primer lugar el método de detección equilibrado para localizar descargas parciales en el cable, responsables de picos de corriente. Desarrollaron y probaron sensores ambientales y circuitos de detección de descargas parciales. Los socios también montaron prototipos de placas de circuitos para probar la recuperación de energía, la detección medioambiental y la detección de descargas parciales. En primer lugar, WETMATE pretendía utilizar fibra óptica dentro del cable para enviar información sobre el estado del conector hacia la costa, pero después se utilizó un módem ultrasónico entre la carcasa del conector y el convertidor de energía en la superficie, ya que este sistema es más eficiente. El conector del proyecto aumentará el rendimiento y la fiabilidad de los cables eléctricos submarinos de alta tensión. Sus propuestas apoyan la estrategia europea conducente a lograr un suministro de energía sostenible, competitivo y seguro.

Palabras clave

Parques eólicos marinos, energía renovable, cables submarinos, WETMATE, submarino, conector conectable en húmedo

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