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Un proyecto de la UE nutrirá las líneas directrices sobre la extracción de arena

La Comisión Europea tendrá en cuenta los resultados de un proyecto financiado por la UE y dedicado a examinar los efectos del dragado comercial de arena marina en la erosión costera cuando se elaboren las nuevas líneas directrices sobre las actividades comerciales de extracció...

La Comisión Europea tendrá en cuenta los resultados de un proyecto financiado por la UE y dedicado a examinar los efectos del dragado comercial de arena marina en la erosión costera cuando se elaboren las nuevas líneas directrices sobre las actividades comerciales de extracción de arena. En el proyecto, "SandPit", participan oceanógrafos costeros e ingenieros de 17 institutos europeos. El trabajo en este proyecto de 4,1 millones de euros comenzó en abril de 2002 y continuará durante tres años. Los investigadores evaluarán los efectos del dragado en el ecosistema de los lechos marinos y las costas adyacentes, y redactarán un proyecto de líneas directrices europeas sobre dragado, que se base en las dimensiones, la profundidad del mar y la distancia de la costa óptimas para una actividad de extracción comercial de arena a gran escala. El proyecto evaluará asimismo el tiempo que tarda en recuperarse el ecosistema que rodea las zonas de dragado, y señalará la profundidad a la cual la extracción de arena no tiene efectos apreciables en la línea costera. "La arena se transporta en la columna de agua, pero la cantidad transportada depende de variables como son el tamaño de las partículas de arena, la profundidad de dragado, las corrientes y, en las aguas menos profundas, los patrones de las olas. El dragado, al modificar la forma del lecho marino, puede afectar al tamaño de las olas y esto puede tener consecuencias, entre las que se incluyen la erosión costera en determinadas situaciones", ha avisado Alan Davies, coordinador de proyecto. Las evaluaciones se efectuarán después del dragado de una fosa en el mar del Norte. La fosa será controlada de cerca para observar qué sucede en su proximidad inmediata y a lo largo de la zona costera adyacente. Las mediciones se compararán con las previsiones actuales, y los modelos informáticos se actualizarán en la forma necesaria. Los países ribereños del mar del Norte, por ejemplo Dinamarca, Reino Unido y Países Bajos, se enfrentan a corto plazo con problemas de erosión costera, indicó el doctor Davies a Noticias CORDIS, aunque los efectos del dragado constituyen un aspecto importante en numerosas aplicaciones, añadió. Los franceses están preocupados por los movimientos de arena en sus estuarios, y a los italianos les inquieta el movimiento que se produce en el estrecho de Messina, y cómo podría afectar a un puente entre Italia peninsular y Sicilia. "Los holandeses están en primera línea con sus planes sobre islas costeras", según aseguró Alan Davies. Además de crear nuevas superficies para granjas eólicas en alta mar, en alta mar también planean construir un aeropuerto. Los efectos del dragado, por consiguiente, adquieren una enorme importancia para los holandeses. En la actualidad las líneas directrices sobre el volumen y la ubicación de las actividades de extracción de arena varían entre los distintos países y a menudo se basan en datos proporcionados por modelos a pequeña escala. SandPit proporcionará una base científica más sólida a las futuras líneas directrices de ámbito europeo.

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