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La UE financia la investigación de autobuses de pila de combustible

El pasado domingo 22 de septiembre de 2002 el comisario europeo de Investigación, Philippe Busquin, dio una vuelta por Bruselas en un prototipo de autobús de propulsión mediante hidrógeno, para promover la investigación de combustibles alternativos en el transporte, financiada...

El pasado domingo 22 de septiembre de 2002 el comisario europeo de Investigación, Philippe Busquin, dio una vuelta por Bruselas en un prototipo de autobús de propulsión mediante hidrógeno, para promover la investigación de combustibles alternativos en el transporte, financiada con fondos comunitarios. La manifestación, organizada en el marco de la Semana Europea de la Movilidad y el Día sin coches, brindó al público y los periodistas presentes la oportunidad de ver la tecnología del hidrógeno en acción y de asomarse al futuro del transporte público en Europa. "Hoy día, los medios de transporte se basan, en más del 95 por ciento, en combustibles derivados del petróleo crudo", aseveró Philippe Busquin. "La Comisión se compromete a reducir la congestión y sus efectos perjudiciales, en especial en las zonas urbanas. La introducción de autobuses de pila de combustible de hidrógeno ayudará a las ciudades a mejorar la calidad del aire y reducir las emisiones de CO2". El proyecto CUTE ("Clean Urban Transport for Europe", o transporte urbano no contaminante para Europa), que tiene asignada una ayuda comunitaria de 18,5 millones de euros, pondrá en circulación en varias ciudades grandes de Europa 30 unidades mejoradas del prototipo de autobús. La primera unidad está previsto que se entregue en Madrid a principios de 2003. Las prestaciones del autobús de pila de combustible son comparables a las de los modelos tradicionales de motor diesel, alcanzando una velocidad máxima de 80 km/h. Esta flota, la mayor con estas características de las que hay en el mundo, dejará demostrado que los autobuses de emisión cero ya constituyen una alternativa viable para los núcleos urbanos. Otro proyecto ha recibido financiación comunitaria; se trata concretamente de ECTOS ("Ecological city transport system", o sistema ecológico de transporte urbano), dotado con 2,85 millones de euros. Basado en Reikiavik (Islandia), el proyecto ECTOS analizará los aspectos prácticos de un sistema de transporte de funcionamiento con hidrógeno, estudiando, entre otros elementos, la producción de hidrógeno y el repostaje en los centros urbanos. El proyecto incluirá asimismo un estudio de evaluación del impacto ambiental y social. Las buenas prácticas localizadas en Islandia beneficiarán a los futuros proyectos comunitarios que se ambienten en otras ciudades europeas.

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