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Advanced Multi-Constellation EGNSS Augmentation and Monitoring Network and its Application in Precision Agriculture

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Utiliser le GNSS pour généraliser l'agriculture de précision en Europe

Dans le cadre du projet AUDITOR, financé par l'UE, des chercheurs ont développé un système au sol de renforcement du GNSS pouvant fournir des applications et services performants et économiques aux agriculteurs de toute l'Europe.

Alimentation et Ressources naturelles
Espace

Les coûts associés à l'agriculture sont en hausse et les exigences environnementales sont chaque jour plus lourdes. Il est donc plus que jamais nécessaire de disposer de solutions efficaces et durables pour l'agriculture. L'une de ces solutions est l'agriculture de précision. Depuis le pilotage automatique et le guidage des engins agricoles, jusqu'à l'application de débits variables ou au suivi des récoltes et du bétail, toutes les applications de l'agriculture de précision dépendent du positionnement précis fourni par le GNSS. Mais pour atteindre le niveau de précision exigé par ce type d'applications agricoles, il faut renforcer les signaux GNSS. En Europe, ce renforcement est assuré par EGNOS, le système satellitaire régional européen utilisé pour améliorer les performances du GNSS. Le problème est que l'agriculture étant une activité rurale, certaines fermes sont situées dans des régions où la couverture par EGNOS est médiocre. Pour améliorer les performances d'EGNOS, le projet AUDITOR, financé par l'UE, développe un système de renforcement du GNSS basé au sol qui fournira des applications et services performants et économiques au secteur agricole. «L'objectif de ce projet est de développer un système au sol de renforcement du GNSS basé sur des récepteurs hautement configurables et peu coûteux, et exploitant des algorithmes modernes et éprouvés», déclare Esther Lopez, coordinatrice du projet. «AUDITOR permettra donc aux agriculteurs de bénéficier de services économiques d'agriculture de précision, particulièrement à ceux qui exploitent des fermes petites et moyennes dans des régions où la disponibilité d'EGNOS est limitée.» L'architecture d'AUDITOR L'architecture d'AUDITOR est basée sur un frontal GNSS multiconstellation à RF double bande et sur une plateforme embarquée de traitement numérique. Le récepteur frontal fait l'acquisition des signaux GNSS et embarque tous les matériels analogiques et numériques nécessaires à la conversion des signaux RF en échantillons numériques. La plateforme de traitement numérique convertit et personnalise ensuite ces signaux en vue de leur exploitation par les systèmes AUDITOR. Le système sert alors de base pour fournir des services de haut niveau aux utilisateurs, par le biais d'applications mobiles et/ou d'applications web en nuage. L'avenir de l'agriculture AUDITOR est conçu pour permettre le fonctionnement de différentes applications d'agriculture de précision. Avec les applications AUDITOR, les agriculteurs peuvent par exemple mesurer précisément la variabilité spatiale des sols et des cultures. Ces informations, représentées sous la forme de cartes de cultures, permettent à l'agriculteur d'utiliser avec précision les engrais, l'eau et les pesticides, ce qui réduit les coûts de production et l'impact écologique de l'exploitation. Grâce au positionnement hautement précis obtenu, il est également possible d'utiliser des unités robotiques mobiles autonomes pour repérer les mauvaises herbes, les ravageurs et les maladies. «La réalisation de cartes du sol et des cultures, ainsi que l'application variable d'engrais qu'autorisent ces cartes, sont complètement dépendantes de la disponibilité de signaux GNSS de haute qualité», indique Mme Lopez. «Grâce à AUDITOR, même les régions de l'Europe de l'est et du sud qui ne pouvaient jusqu'ici bénéficier des signaux GNSS peuvent maintenant tirer parti de l'agriculture de précision.» Face au besoin de plus en plus pressant d'augmenter la production et la profitabilité, ainsi que de réduire les coûts et économiser l'énergie, l'agriculture de précision représente l'avenir du secteur agricole. Selon Mme Lopez, en assurant le renforcement des signaux nécessaire aux applications d'agriculture de précision en Europe, AUDITOR est bien positionné pour être compétitif sur un marché représentant un chiffre d'affaires de 180 millions d'euros.

Mots‑clés

AUDITOR, agriculture, GNSS, agriculture de précision, navigation par satellite, EGNOS, cultures

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