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Advanced Multi-Constellation EGNSS Augmentation and Monitoring Network and its Application in Precision Agriculture

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Consentire l’agricoltura di precisione in tutta Europa attraverso il GNSS

I ricercatori impegnati nel progetto AUDITOR, finanziato dall’UE, hanno sviluppato un sistema di potenziamento del GNSS a terra, in grado di fornire agli imprenditori agricoli di tutta l’Europa servizi e applicazioni ad alte prestazioni ed efficienti in termini di costi.

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I costi associati all’agricoltura sono in aumento e le esigenze ambientali stanno prendendo sempre più piede; ne deriva una necessità come non mai di soluzioni di agricoltura efficiente e sostenibile. L’agricoltura di precisione rappresenta una soluzione di questo genere. Dal pilota automatico alla guida del macchinario agricolo, fino all’applicazione per il dosaggio variabile, il monitoraggio della resa e del suolo e il tracciamento del bestiame, tutte le applicazioni dell’agricoltura di precisione dipendono dalla precisione del posizionamento fornito dal GNSS. Tuttavia, per poter ottenere il livello di precisione indispensabile a questi tipi di applicazioni per l’agricoltura, occorre potenziare i segnali del GNSS. In Europa, tale funzione è fornita da EGNOS, il sistema di potenziamento regionale europeo basato su satelliti, utilizzato per migliorare le prestazioni del GNSS. Il problema è rappresentato dal carattere rurale dell’attività agricola, per il quale alcune aziende agricole sono ubicate in zone dove la copertura di EGNOS è insufficiente. Per migliorare le prestazioni di EGNOS, il progetto AUDITOR, finanziato dall’UE, sta sviluppando un sistema di potenziamento del GNSS a terra, che fornirà servizi e applicazioni ad alte prestazioni ed efficienti in termini di costi al settore agricolo. “Questo progetto ha lo scopo di sviluppare un miglior sistema di potenziamento a terra del GNSS, servendosi di algoritmi moderni e comprovati in ricevitori estremamente configurabili ed efficienti rispetto ai costi,” spiega la coordinatrice del progetto, Esther Lopez. “Pertanto, AUDITOR metterà a disposizione degli imprenditori agricoli servizi di agricoltura di precisione efficienti in termini di costi, destinati ad aziende di piccole e medie dimensioni in aree dove la disponibilità di EGNOS risulta limitata.” L’architettura di AUDITOR L’architettura di AUDITOR si basa su un’unità front-end GNSS multi-costellazione dual-band RF e una piattaforma di elaborazione digitale integrata. Il ricevitore front-end acquisisce i segnali GNSS e contiene tutto l’hardware analogico e digitale necessario per convertire il segnale di radiofrequenza in campionature digitali. La piattaforma di elaborazione digitale, poi, converte e adatta i segnali per i sistemi AUDITOR. Il sistema serve quindi come base per fornire servizi di livello superiore all’utente finale, tramite applicazioni Web su cloud e/o mobili. Il futuro dell’attività agricola AUDITOR si accinge a mettere a disposizione una varietà di applicazioni relative all’agricoltura di precisione. Ad esempio, tramite applicazioni AUDITOR, gli imprenditori agricoli possono misurare con esattezza la variabilità spaziale in terreni e colture. Questi dati, espressi sotto forma di mappe di resa, consentono all’imprenditore agricolo di applicare con precisione fertilizzante, acqua e pesticidi, riducendo in tal modo i costi di produzione e l’impatto ambientale dell’azienda agricola. Il posizionamento ad elevata precisione che essi forniscono consente anche di utilizzare unità robotiche mobili autonome, utilizzate per identificare erbe infestanti, parassiti e malattie. “La produzione di mappe di terreni e colture, accanto all’applicazione variabile spazialmente di fertilizzante consentita da tali mappe, dipendono integralmente dalla disponibilità di un segnale GNSS di alta qualità,” afferma Lopez. “Ora, grazie ad AUDITOR, anche zone nell’Europa centrale e meridionale, precedentemente impossibilitate a ricevere questo segnale GNSS necessario, possono cogliere i benefici dell’agricoltura di precisione.” Di fronte alla sempre crescente necessità di livelli superiori di resa e redditività, nonché di risparmio su energia e costi, il futuro dell’attività agricola consiste nell’agricoltura di precisione. La Lopez è certa che, puntando a fornire il potenziamento necessario per consentire l’adozione di applicazioni esistenti di agricoltura di precisione nella sola Europa, AUDITOR si trova in ottima posizione per competere su un mercato il cui valore stimato è di 180 milioni di euro.

Parole chiave

AUDITOR, agricoltura, GNSS, agricoltura di precisione, navigazione satellitare, EGNOS, attività agricola

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3 Maggio 2022