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Solventes respetuosos con el medio ambiente

Los solventes son esenciales para obtener recubrimientos, tintas y adhesivos, pero su utilización tiene consecuencias negativas para el medio ambiente. Un grupo de científicos de la Unión Europea ha desarrollado solventes hechos con recursos renovables a fin de mejorar la sostenibilidad de la industria.

Tecnologías industriales

Los solventes son sustancias capaces de disolver otras sustancias y la mayoría de los solventes que se fabrican en el mundo se utilizan para recubrimientos, tintas y adhesivos. Debido a los procesos que se utilizan en estos sectores, la mayoría de los solventes que se consumen se liberan a la atmósfera. Esto tiene un efecto negativo en el medio ambiente. Por este motivo, existe una necesidad creciente de mejorar la sostenibilidad y utilizar solventes a base de compuestos biológicos; es decir, hechos a partir de recursos renovables. En la Unión Europea, el mercado de los solventes representó un total de 5 millones de toneladas en 2010, una cuarta parte del mercado global. De ellos, solo un 12,6 % (0,63 millones de toneladas) corresponde a solventes obtenidos a partir de materiales biológicos. Se espera que esta fracción de solventes a base de compuestos biológicos aumente un 4,8 % anual hasta alcanzar 1,1 millones de toneladas en 2020. Con el fin de abordar esta necesidad creciente, la iniciativa ECOBIOFOR (Ecopaint bio-based formulations), financiada por la Unión Europea, desarrolló nuevos solventes con tres características. Esta basados en compuestos biológicos, sintetizados conforme a los principios de la química verde y con menos emisiones de compuestos orgánicos. Para lograrlo, los científicos estudiaron el desarrollo de solventes a partir de recursos renovables mediante procesos biotecnológicos y químicos basados en los principios de la química verde. La química verde es el diseño de procesos y productos químicos que reducen o eliminan el uso y la generación de sustancias inseguras. La transferencia de los procesos biotecnológicos a la gran escala industrial con éxito tendrá un efecto importante en la industria europea, ya que contribuirá a ahorrar energía y reducir el consumo de agua y los residuos en comparación con los procesos de fabricación (química) convencionales. Los tres solventes a base de compuestos biológicos, es decir, bio etil acetato, bio butil acetato y bio butil glicol, y el nuevo diluyente reactivo obtenido a partir de aceites vegetales que se desarrollaron, se pueden utilizar en distintas aplicaciones de recubrimiento, es decir, el glicol para el transporte acuoso y el resto para el transporte mediante solvente, con el fin de sustituir los solventes que se utilizan actualmente, desarrollados a partir del petróleo. Esto promoverá una fabricación y un consumo más sostenibles en la industria. Los avances de ECOBIOFOR ayudan a las pymes que trabajan para cambiar de los procesos convencionales hacia otros basados en fuentes renovables. Estas empresas también están listas para introducir productos más ecológicos en sus fórmulas. Esta iniciativa ha contribuido a desarrollar soluciones más sostenibles, técnica y económicamente viables para el sector de los recubrimientos, las tintas y los adhesivos. También ha proporcionado oportunidades nuevas para innovación como respuesta a la necesidad de la industria de utilizar productos más ecológicos.

Palabras clave

Solventes, recubrimientos, sostenibilidad, recursos renovables, ECOBIOFOR, química verde

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