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SENTAB: Combatting Senior Loneliness through Fun and Entertaining Technology

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Permettre aux personnes âgées de rester connectées

Pour prévenir la solitude touchant les personnes âgées, le projet SENTAB, financé par l'UE, intègre la technologie numérique aux téléviseurs traditionnels.

Santé

L'apparition de l'isolement social ou de la solitude chez les personnes âgées devient un problème social majeur, qui se traduit par une dégradation de leur santé et des coûts sociaux élevés. Selon une étude de 2014 commandées par Age UK, 49 % des personnes âgées de 65 ans et plus citent la télévision ou les animaux de compagnie comme étant leur principale forme de compagnie. Pire encore, parmi les 162 millions de personnes âgées en Europe, 65 millions déclarent souffrir de la solitude. Comme près de 40 % des personnes âgées ne sont pas en ligne, elles ne sont pas en mesure de bénéficier des aspects sociaux des technologies numériques modernes. En ce qui concerne celles qui sont en ligne, 80 % déclarent qu'elles ont besoin d'une aide pour pouvoir maîtriser une application. Le projet SENTAB, financé par l'UE, s'attaque à ce problème en combinant la technologie numérique actuelle avec un objet familier à la plupart des personnes âgées: leur télévision. L'idée de base du projet est de relier les personnes âgées à leur famille et leurs amis en combinant les smartphones, les tablettes et les ordinateurs personnels avec des téléviseurs, leur donnant accès à des appels vidéo, des jeux cognitifs, une interaction communautaire, des contenus gratuits, des fils d'actualité et des médias sociaux simples d'emploi. «La prochaine fois que vous serez en vacances, vous pourrez immédiatement partager vos photos et vidéos avec tous les membres de votre famille, quel que soit leur âge, en les envoyant directement vers leurs écran de télévision compatible SENTAB», déclare Tarmo Pihl, coordinateur du projet. L'Index SENTAB Mais SENTAB est beaucoup plus qu'une simple plate-forme sociale et de divertissement. Comme le boîtier SentabTV est exposé à une série de données comportementales propres à l'utilisateur, il peut également avoir un impact positif sur sa santé et son bien-être. «En plus de ses fonctions de communication et de diffusion multimédia, nous y avons ajouté des outils de mesure de l'activité cognitive et sociale pouvant évaluer l'état des schémas comportementaux de l'utilisateur et leurs écarts par rapport à la normale», déclare M. Pihl. «Nous y sommes parvenus grâce à l'Index Sentab, à un algorithme intégré de surveillance statistique et d'analyse comparative, à une infrastructure de services sécurisés et à des applications frontales qui capturent les données nécessaires pour ce type de mesures, grâce à la participation de l'utilisateur.» Basé sur les trois piliers importants du bien-être (les activités physiques, sociales et cognitives), l'Index résume chacune de ces variables comportementales. «Ces trois attributs sont regroupés dans un index séparé sur une échelle de 1 à 10 et s'accompagne d'un retour d'informations utiles pour l'utilisateur», explique M. Pihl. «Plus l'Index Sentab est élevé, plus le bien-être global de l'utilisateur l'est également, une information qui peut s'avérer précieuse non seulement pour l'utilisateur lui-même, mais également pour sa famille, ses amis et le personnel soignant.» Des résultats importants En plus du développement de la SentabTV et de l'Index, le projet a également débouché sur plusieurs résultats importants. Les chercheurs ont par exemple constaté que 85 % des utilisateurs pilotes ont nettement augmenté leur activité physique après avoir commencé à utiliser la plate-forme SentabTV. «Cela démontre clairement que les technologies numériques peuvent être utilisées pour encourager des changements de comportement et l'adoption d'un style de vie plus positif et indépendant, même en fin de vie», déclare M. Pihl. Plus important peut-être, environ un cinquième des utilisateurs ayant souffert d'une solitude extrême ont montré une amélioration au-dessus d'un seuil critique grâce à l'utilisation de la plate-forme. La moyenne de l'index cognitif des utilisateurs est également passée de 5,59 points à 6,07 points après seulement quelques mois d'utilisation des exercices cognitifs proposés par la plate-forme SentabTV. Selon M. Pihl, ces résultats remarquables montrent comme le concept sous-tendant le projet peuvent être reproduits à une plus grande échelle. «Même si nous ne pourrons jamais faire complètement disparaître l'isolement social et la solitude, des technologies numériques personnalisées telles que la SentabTV représentent un progrès considérable pour aider la société à vieillir dans la dignité», ajoute-t-il en conclusion.

Mots‑clés

SENTAB, personnes âgées, télévision, technologies numériques, isolement social, solitude

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