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Un informe del Reino Unido rechaza los planes para la concentración de financiación destinada a la investigación

Un estudio del Reino Unido, elaborado como respuesta a la propuesta del Gobierno de limitar el ámbito de financiación pública destinada a la investigación a unas pocas universidades bien afianzadas, ha revelado que estas acciones podrían tener efectos secundarios no deseados. ...

Un estudio del Reino Unido, elaborado como respuesta a la propuesta del Gobierno de limitar el ámbito de financiación pública destinada a la investigación a unas pocas universidades bien afianzadas, ha revelado que estas acciones podrían tener efectos secundarios no deseados. El estudio, encargado por Universities UK, señala que la concentración de investigación empeora las diferencias regionales existentes relativas a la capacidad y el rendimiento en materia de investigación. Incluso las universidades que van a obtener ganancias de las propuestas no se muestran entusiasmadas y algunos vicerrectores creen que perderán sus redes regionales de apoyo. "Desconcierta que consideraciones de esta magnitud se potencien en este momento, sin prácticamente prueba alguna que las respalde", escribe el doctor Ivor Crewe, presidente de Universities UK, en el prefacio del informe. Los autores del estudio llegan incluso a cuestionarse la necesidad de una reestructuración de la financiación: "no existen pruebas de que exista problema alguno relacionado con el rendimiento de la base de investigación del Reino Unido que deba solucionarse, ni en general ni a nivel de las unidades que más probabilidad tienen de experimentar una pérdida de financiación". Esta afirmación está respaldada con estadísticas que demuestran la posición favorable del Reino Unido en comparación con los competidores internacionales de varios ámbitos de investigación. Por ejemplo, el Reino Unido produce en torno al nueve por ciento de los documentos científicos, y el diez por ciento de las referencias del mundo, precedido tan sólo por EEUU. Descartada la presunción de que la concentración de investigación generaría una mejor investigación, el estudio señala que las unidades relativamente pequeñas de investigación aportan tanta financiación a la investigación por miembro del personal, generan una cantidad similar de doctores y de documentos, y tienen el mismo gran impacto de investigación que las unidades mayores en las determinadas áreas temáticas.