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La distribución de los premios Nobel demuestra la ganancia de cerebros por parte de EEUU, afirma un estudio

El predominio científico de EEUU y el consiguiente declive de la ciencia en Europa se pone de manifiesto a través del cambiante patrón de nacionalidades de los premios Nobel, según un nuevo estudio realizado por el Sutton Trust del Reino Unido. El Sutton Trust estudió la naci...

El predominio científico de EEUU y el consiguiente declive de la ciencia en Europa se pone de manifiesto a través del cambiante patrón de nacionalidades de los premios Nobel, según un nuevo estudio realizado por el Sutton Trust del Reino Unido. El Sutton Trust estudió la nacionalidad de los ganadores del premio de química, economía, medicina y física desde el inicio del Nobel en 1900, que trabajaban en una universidad en el momento en que se les concedió el galardón (532 sobre un total de 559). Si los premiados trabajaban en más de una universidad, sólo se tomaba en consideración su institución primaria. El estudio demostró que, desde 1970, en la lista de receptores del premio los más numerosos eran los ciudadanos de EEUU. Desde esa fecha más de la mitad de los premios Nobel han sido otorgados a estadounidenses, y en los últimos años esa cifra se acerca a los dos tercios. El Reino Unido ocupa el segundo lugar, pero recibe menos premios que antes, mientras que el número de premiados alemanes ha caído desde el 30 por ciento antes de la II Guerra Mundial a menos de un diez por ciento desde 1940. Francia se sitúa en cuarto lugar, pero sólo ha ganado 26 veces el premio desde 1900, en comparación con los 67, 77 y 235 galardones de Alemania, el Reino Unido y EEUU respectivamente. Las estadísticas sobre la principal institución en que trabaja cada ganador del premio también pone de manifiesto un creciente predominio de EEUU. Las universidades estadounidenses han ganado alrededor de la mitad del total de premios Nobel científicos, y en la actualidad están recibiendo más del 70 por ciento. Las universidades del Reino Unido han obtenido sistemáticamente en torno al 20 por ciento de premios hasta los años 70, y ahora recibe menos del diez por ciento, mientras que Alemania todavía no ha ganado ningún premio durante el presente siglo. La información acerca de los premiados que trabajaban en una universidad de un país distinto del propio ofrecen una clara imagen de la ganancia de cerebros estadounidense. Durante la primera mitad del siglo XX sólo tres premios Nobel fueron ganados en universidades de EEUU por no estadounidenses. Sólo en los tres primeros años del siglo XXI ya se ha alcanzado esta cifra. El Sutton Trust admite que estudiar la adjudicación de premios Nobel por sí sola no brinda una imagen representativa de los logros científicos de Europa y EEUU, pero sostiene que existen otras pruebas que apoyan las conclusiones del estudio: "Es indudable que los premios Nobel no nos dan una imagen completa. Aunque son los premios más conocidos, más prestigiosos y mejor dotados, no abarcan las matemáticas u otras ciencias como por ejemplo la ecología y las ciencias de la evolución y del espacio. Sin embargo, aunque se incluyan en el análisis la totalidad de los premios principales, la conclusión no varía: a Estados Unidos le corresponde más de la mitad, y le sigue el Reino Unido, con alrededor del diez por ciento." El estudio señala que una encuesta sobre citas bibliográficas en artículos científicos muestra el mismo patrón: "también aquí le corresponde a Estados Unidos la mitad de las citas en todo el mundo, y el Reino Unido ocupa el segundo lugar, con el nueve por ciento." El motivo del declive relativo en los logros científicos fuera de EEUU es la falta de financiación de la educación superior, según el Sutton Trust. Comparando la situación de EEUU con la del Reino Unido, el informe menciona la siguiente prueba de tal aseveración: "Hace 20 años el Reino Unido gastaba 10.000 libras esterlinas [GBP; 14.572 euros] por alumno en cada matrícula universitaria a precios actuales; ahora sólo gasta 5.100 GBP [7.431 euros]. En Estados Unidos se produce la situación contraria: en las universidades privadas la financiación media por alumno ha pasado de 6.000 GBP [8.743 euros] a más de 11.000 GBP [16.028 euros] a lo largo de los dos últimos decenios." El estudio concluye con una visión pesimista del futuro, sobre todo para el Reino Unido: "los premios Nobel ofrecen una medición del rendimiento aplazada en el tiempo, y debido al rápido deterioro de la financiación en las universidades británicas durante los últimos 20 años, es probable que la situación actual de Gran Bretaña en comparación con EEUU sea aún peor de lo que indica este análisis de los premios Nobel".

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Estados Unidos