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La Comisión adopta medidas para aumentar la participación de las PYME en el VIPM

La participación de las pequeñas y medianas empresas (PYME) en las propuestas seleccionadas de la primera convocatoria relativas a los campos temáticos prioritarios del VI Programa Marco ha correspondido al 13 por ciento del presupuesto disponible, según Xabier Goenaga, jefe d...

La participación de las pequeñas y medianas empresas (PYME) en las propuestas seleccionadas de la primera convocatoria relativas a los campos temáticos prioritarios del VI Programa Marco ha correspondido al 13 por ciento del presupuesto disponible, según Xabier Goenaga, jefe de unidad de la DG de Investigación de la Comisión. En una entrevista a Noticias CORDIS, el Sr. Goenaga calificó las cifras de "alentadoras", aunque explicó que la Comisión adoptará medidas para mejorarlas aún más. La Comisión ha fijado el objetivo de participación de las PYME en el programa en un 15 por ciento. "Estas cifras son alentadoras, pero no son suficientes. Tendremos que hacer esfuerzos para mejorarlas en un futuro", informó el Sr. Goenaga, quien explicó que la primera iniciativa que adoptará la Comisión consistirá en supervisar estrechamente las negociaciones contractuales de la primera convocatoria para garantizar que el porcentaje del 13 por ciento se mantiene hasta el final de este proceso. Aquellos consorcios que tienen que hacer frente a reducciones en los presupuestos propuestos cobran además una particular importancia. El Sr. Goenaga destacó también otras medidas correctivas planificadas por la Comisión cuyo propósito es incentivar el número de pequeñas empresas que participan en el VIPM. En una de ellas se incluye la publicación de "topping up calls", en la que se invita a las PYME a unirse a los proyectos integrados ya creados. "Ello representa una forma muy eficaz para las PYME de solicitar la participación en el VIPM, ya que el consorcio está constituido y en funcionamiento y por lo tanto requiere un esfuerzo mínimo de parte de las empresas", opina el Sr. Goenaga. Otra propuesta consiste en ampliar la utilización de un instrumento que ya ha sido aplicado en el tercer campo temático prioritario para fomentar los campos del VIPM. En las primeras convocatorias de propuestas relativas a la prioridad de nanotecnología, materiales y procesos de producción, se publicó una convocatoria para adjudicar 40 millones de euros a los proyectos integrados de las PYME (PYME-PI). Los PYME-PI se forman en áreas de un interés determinado para las pequeñas empresas, y se caracterizan por tener un índice de participación de las PYME de al menos el 50 por ciento. Los PYME-PI son más pequeños que los proyectos integrados normales y, aunque las grandes empresas pueden participar en el consorcio, estarán coordinadas por pequeñas empresas con fuertes capacidades de investigación. Con la ayuda de los datos proporcionados por el Task Force "SME-Interservice", que supervisa el avance de la participación de las PYME en las convocatorias de propuestas del VIPM, la Comisión ha podido identificar los campos temáticos prioritarios donde las PYME están infrarepresentadas, aunque esto no afectará la forma en que se adopta la acción correctiva. "Los campos prioritarios como las ciencias de la vida, la aeronáutica, la calidad y seguridad de los alimentos y el cambio global cuentan con una menor participación de las PYME, si bien los siete campos temáticos en su totalidad adoptarán acciones correctivas, incluso aquellos que han logrado sus objetivos", declaró el Sr. Goenaga. A la pregunta de si los Estados miembros podrían optimizar la participación de sus empresas en el programa marco, el Sr. Goenaga hizo hincapié en la importancia de crear redes de apoyo a las PYME nacionales e internacionales. Las empresas más pequeñas necesitan ayuda para identificar las necesidades en materia de investigación e innovación, al igual que los socios industriales potenciales con los que cooperan. Los Estados miembros deben apoyar también las propuestas para el VIPM presentadas por las PYME, a través de instrumentos financieros y la provisión de servicios de asesoramiento. Por último, el Sr. Goenaga indicó que la participación de las PYME de los países candidatos en la primera convocatoria de propuestas ha sido por lo general satisfactoria, aunque él cree que se puede mejorar el nivel de participación en los nuevos instrumentos. "La Comisión, junto con los representantes de los países candidatos, está considerando alternativas para mejorar la participación en los nuevos instrumentos, aunque debería señalarse que no sólo para el caso de las PYME, sino también para las organizaciones de cualquier tamaño".