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Spatial-Spectral Flexible Optical Networking: Enabling Solutions for a Simplified and Efficient SDM

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Optimizar las conexiones de banda ancha de Internet

El proyecto INSPACE, financiado por la Unión Europea, utiliza la tecnología de multiplexación por división de espacio para crear una conexión de banda ancha sostenible.

Economía digital

Las aplicaciones de Internet y de banda ancha que todos usamos a diario en nuestros dispositivos conectados requieren un gran ancho de banda. El tráfico de banda ancha asociado, sobre todo para las aplicaciones de vídeo, aumenta con una tasa de crecimiento anual superior al 50 %. Si la sociedad desea seguir el ritmo de estos avances, debe modernizar continuamente la capacidad de sus redes de banda ancha troncales de manera escalable y rentable. Por medio de la tecnología de multiplexación por división de espacio (SDM por sus siglas en inglés), INSPACE garantiza la sostenibilidad de la sociedad actual basada en la tecnología Internet de banda ancha. «Nuestro objetivo era desarrollar soluciones de red innovadoras que ofrecieran una escalabilidad de la capacidad de red mayor de la que aportan las soluciones actuales y de una manera rentable y económica», asegura Ioannis Tomkos, director técnico del proyecto. «Logramos importantes avances conceptuales y tecnológicos en el área de las redes ópticas, muchos de los cuales ya los están utilizando reconocidos grupos de investigación de todo el mundo. Campos de desarrollo esenciales El proyecto se centró en tres campos de desarrollo esenciales. El primero fue la implementación de un nodo de red avanzado de alto rendimiento controlado y definido por software. Esto a su vez requirió que los investigadores del proyecto primero diseñaran y desarrollaran un hardware nuevo que pudiera manejar simultáneamente el tráfico de red proveniente de distintas direcciones de red y enlaces de fibra óptica. En segundo lugar, el proyecto desarrolló nuevos modelos de transmisión de fibra óptica y soluciones para la mitigación de deficiencias. «Esto nos abrió la posibilidad de lograr un excelente rendimiento del sistema y una transmisión óptima de señales a distancias muy largas, que es lo que se requiere en las redes centrales», explica Tomkos. Por último, pero no menos importante, el proyecto desarrolló algoritmos para optimizar los recursos de la red. Estos algoritmos poseen extensiones de plano de control incorporadas para admitir eficientemente el manejo efectivo de todos los recursos disponibles en las dimensiones de frecuencia óptica/longitud de onda (diversos intervalos de longitud de onda y frecuencia) y espacio (varias fibras). Una ventaja competitiva La labor que llevaron a cabo en relación con estos aspectos situó a los investigadores del proyecto INSPACE en la vanguardia del campo de las redes ópticas de SDM, una cuestión que se encontraba en una fase muy inicial en el momento en que el proyecto vio la luz. «Mientras duró el proyecto, INSPACE mantuvo una intensa competencia con otros grandes programas de investigación que se desarrollaban en todo el mundo, como los de Japón y Estados Unidos», afirma Tomkos. Sin embargo, fue la inclusión especial de los conceptos de redes ópticas espectralmente flexibles en el enfoque de SDM lo que concedió ventaja a INSPACE. «Esto lo conseguimos implementando la denominada integración espacial de elementos de red óptica para una red óptica espectralmente flexible basada en supercanales», explica Tomkos. «Lo hicimos de forma que su uso puede ser compartido entre varios sistemas WDM paralelos que se ejecuten en diversas dimensiones espaciales, creando así el potencial para un escalado de enorme capacidad y una reducción del coste por bit por medio de la integración y el uso compartido de fibras ópticas y componentes». Según Tomkos, toda la comunidad científica en el campo de las comunicaciones/redes ópticas prevé que SDM, en combinación con soluciones de redes ópticas espectralmente flexibles (lo que INSPACE anuncia como «redes ópticas espacial/espectralmente flexibles», SS-FON), se convierta en la principal solución ante la crisis de capacidad que se avecina.

Palabras clave

INSPACE, banda ancha, internet, SDM, seguridad contra incendios, comunicaciones ópticas

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