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Los delegados identifican una base común para la acción europea en la ética de la investigación

El Comisario europeo de Ciencia e Investigación Janez Potocnik ha reconocido que la regulación de las cuestiones éticas en la investigación sigue siendo responsabilidad de los Estados Miembros, lo cual refleja el pluralismo ético de la Unión. No obstante, la presencia del Sr...

El Comisario europeo de Ciencia e Investigación Janez Potocnik ha reconocido que la regulación de las cuestiones éticas en la investigación sigue siendo responsabilidad de los Estados Miembros, lo cual refleja el pluralismo ético de la Unión. No obstante, la presencia del Sr. Potocnik el pasado 27 de enero en una conferencia organizada por la Comisión para los comités de ética en la investigación, titulada 'Afrontar el futuro juntos', indica que el Comisario considera que la UE debe contribuir a apoyar el trabajo de dichos organismos y continuar respetando al mismo tiempo la subsidiariedad nacional en este campo. El Comisario Potocnik señaló a los delegados que 'existe en el plano europeo un conjunto común de valores básicos compartidos. Se encuentran recogidos en la Carta Europea de los Derechos Humanos, que constituye un componente principal del proyecto constitucional de la Unión [y] un punto de referencia para toda nuestra política.' Además de valores compartidos, el Comisario subrayó otros rasgos comunes a los comités de ética en la investigación de varios Estados Miembros, como la falta de recursos financieros, la necesidad de formación, y la ausencia de un marco legislativo nacional adecuado en el que operar. 'Esta conferencia pretende plantear un debate político. Está dirigida a centrarse en los aspectos prácticos de su trabajo, para poder abrir un debate sobre lo que se puede hacer en el ámbito europeo para contribuir a la labor de los comités de ética en la investigación en el plano local o regional,' destacó el Sr. Potocnik. Povl Riis, antiguo asesor de la UE y del Consejo de Europa sobre ética en la investigación, y artífice de la Declaración de Helsinki revisada de 1975, pronunció un discurso de presentación en el que detalló el progreso de la ética en la investigación hasta la actualidad. El profesor Riis recordó a la audiencia que la mejora de los derechos humanos rara vez se produce como consecuencia directa de unas transgresiones previas, y, coincidiendo con la celebración del 60 aniversario de la liberación de Auschwitz, los delegados reconocieron también el legado de aquellas atrocidades en el desarrollo generalizado de la ética en la investigación en los años siguientes. A pesar de que la tendencia es sin duda positiva, el Profesor Iris advierte que la extensión de la ética de la investigación también trae consigo dificultades: 'En la actualidad disponemos de muchos códigos éticos en la investigación, pero tenemos que organizarlos de una forma delicada, porque algunos son simplemente incompatibles y debemos evitar confundir a los investigadores.' La Comisión ha realizado con anterioridad un estudio de la función de los comités de ética en la investigación en Europa. Un estudio realizado en 2002 trató de determinar el marco legal y la organización de las actividades de los REC en 33 países, e identificar las condiciones que se podían mejorar. El estudio descubrió que todos los países contaban con comités de ética, pero que había una gran variación en el número de dichos organismos. Michael Fuchs, director gerente del Instituto de ciencia y ética en Bonn, que ayudó a desarrollar la investigación, destacó además las diferencias existentes en la composición de los comités de un país a otro. En Escandinavia, por ejemplo, el ciudadano lego está bien representado, y en Dinamarca constituye la mayoría. En otros países, sin embargo, el ciudadano lego sólo está presente mediante representantes de grupos de pacientes, y lo normal es que un comité esté compuesto de doctores médicos, investigadores y abogados. En una entrevista concedida a CORDIS Noticias, el propio Profesor Riis, que es danés, señaló que prefiere los comités compuestos por una mayoría de miembros legos. 'Los ciudadanos legos tienen el mismo conocimiento y el mismo derecho a dar una opinión que los expertos médicos cuando se trata de ética en la investigación, y tienen la ventaja de no estar tan estrechamente relacionados con el trabajo,' argumentó. El Profesor Iris considera también que es mejor que sean los comités regionales los que gobiernen estas cuestiones y no los comités institucionales, que es lo que ocurre en muchas zonas de Europa, ya que hay menos probabilidades de que surjan conflictos de intereses en, por ejemplo, los comités de hospitales que evalúan una propuesta de investigación de una compañía farmacéutica que pagará para desarrollar la investigación en su propia institución. El Dr. Fuchs anunció que se había producido un consenso entre los miembros del comité durante el estudio y que sería de gran ayuda promover el intercambio de información y buenas prácticas en el plano nacional e internacional. Varias intervenciones a lo largo del día identificaron el papel de la Comisión en este sentido, así como en la construcción de capacidad y en la producción de recursos armonizados, como manuales de formación. Para que un comité de ética en la investigación desempeñe su labor de forma eficaz, el conocimiento de las cuestiones científicas y éticas es sólo parte de la historia. Los procedimientos habituales que sigue un comité en su funcionamiento resultan igualmente fundamentales, y aquí también parece existir una marcada diferencia entre países. El Dr. Fuchs reveló que muchos de los encuestados en el estudio habían exigido una base de datos de recursos para la administración de los REC, del tipo de la que ofrece ahora Infonetica. El 'sistema de administración del comité de ética' de la empresa (RED) - desarrollado en Reino Unido pero disponible ahora en todos los países - ayuda a los administradores a gestionar todos los aspectos de los procesos de aplicación, como las decisiones provisionales, los rechazos, las aprobaciones y las modificaciones. Es en campos como éste que muchos de los asistentes a la conferencia pensaban que la UE puede jugar un papel importante ayudando a los comités de ética en la investigación de Europa sin interferir en ámbitos de la responsabilidad del Estado Miembro. El Profesor Riis se mostró a favor de que esto ocurra. 'He intentado estimular la participación europea en la ética de la investigación durante los últimos 30 años, y me alegro de que comience ahora. No es difícil llegar a un acuerdo sobre los derechos humanos fundamentales para cuando los pacientes colaboran con los científicos, pero nadie está diciendo a otro país cómo debe realizar sus revisiones éticas. A partir de [los ámbitos de base común], se puede dejar que cada cultura gestione su propio sistema,' afirmó para concluir.