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Fallece el pionero de la investigación francesa y europea

Hubert Curien, el primer presidente de la Agencia Espacial Europea (ESA) y 'padre' del cohete Ariane, falleció el 6 de febrero a la edad de 80 años. El Sr. Curien, físico, estudió también mineralogía y descubrió una nueva forma de galio cristalizado. Posteriormente se encarg...

Hubert Curien, el primer presidente de la Agencia Espacial Europea (ESA) y 'padre' del cohete Ariane, falleció el 6 de febrero a la edad de 80 años. El Sr. Curien, físico, estudió también mineralogía y descubrió una nueva forma de galio cristalizado. Posteriormente se encargó de gestionar la investigación en el Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) de Francia en 1966, del que fue director desde 1969 a 1973. En 1976, Hubert Curien se convirtió en director del Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) de Francia, y paralelamente fue nombrado primer presidente de la Agencia Espacial Europea (ESA) en 1979. La labor del Sr. Curien resultó fundamental para convencer a los miembros de la ESA de que financiaran el desarrollo del programa Ariane para que Europa pudiera acceder al espacio sin depender de EE.UU. y la Unión Soviética. El Sr. Curien fue también Ministro de Investigación de 1984 a 1986 y de 1988 a 993, cuando entró a formar parte de la Academia de Ciencias, de la que más tarde sería presidente. Así mismo, recibió el premio más importante de Francia, Légion d'Honneur.. Durante toda su vida continuó enseñando cristalografía en la Universidad de Jussieu, en París, para no perder el contacto con la educación. El Comisario europeo de Ciencia e Investigación, Janez Potocnik, rindió homenaje a Hubert Curien y lo definió como un excelente arquitecto de la investigación europea, señalando que 'si actualmente existe algo como una Europa científica, en gran parte gracias a él. Ha jugado un papel vital en la historia de la cooperación científica europea.' Según el Sr. Potocnik, el Sr. Curien fue el impulsor de la creación de la Fundación Europea de la Ciencia (ESF), y participó también de forma activa en la creación de la fuente de la instalación europea de radiación sincrotrón (ESRF) de Grenoble, y en el lanzamiento del programa Eureka. 'Hubert Curien trabajó sin descanso hacia la construcción de una verdadera investigación europea. Su aportación a la definición y aplicación de la política de investigación de la UE fue muy importante y decisiva. Hubert Curien participó en la creación de los primeros programas europeos de movilidad para investigadores y en el lanzamiento del programa Esprit. En varios aspectos, como experto y como ministro de investigación, contribuyó a determinar y desarrollar el Programa Marco de investigación de la UE y a darle la forma que tiene en la actualidad,' añadió el Comisario. 'En muchos respectos, aún vivimos de sus ideas. Al igual que mis antecesores, me baso en su legado para construir la futura política de investigación de la UE,' afirmó para concluir el Sr. Potocnik.

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Francia