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La mayoría de los europeos respalda el aumento presupuestario destinado a la investigación de la UE, según una encuesta

Cerca del 60 por ciento de los europeos cree que la UE debería gastar más en investigación científica, según los resultados de dos nuevos informes Eurobarómetro que revelan la percepción que tiene el público sobre la ciencia y la tecnología y las cuestiones éticas subyacentes....

Cerca del 60 por ciento de los europeos cree que la UE debería gastar más en investigación científica, según los resultados de dos nuevos informes Eurobarómetro que revelan la percepción que tiene el público sobre la ciencia y la tecnología y las cuestiones éticas subyacentes. Las encuestas se llevaron a cabo en los hogares de los entrevistados, entre el 3 de enero y el 15 de febrero de este año, y abarcaron la totalidad de los veinticinco Estados miembros de la UE, los países candidatos (Bulgaria, Rumania, Croacia y Turquía) y tres países pertenecientes a la Asociación Europea de Libre Comercio (Islandia, Noruega y Suiza). En líneas generales, las encuestas revelaron una "percepción muy positiva y optimista de lo que la ciencia y la tecnología pueden realmente hacer por la humanidad en términos de investigación médica, mejora de la calidad de vida, así como en cuanto a las oportunidades que ofrecen a las futuras generaciones". De hecho, el 87 por ciento de los entrevistados manifestaron que la ciencia y la tecnología habían mejorado su calidad de vida, mientras que el 77 por ciento cree que así será también para las futuras generaciones. Menos alentador, sin embargo, fue el resultado de que muchos europeos se consideraran así mismos insuficientemente informados en temas relativos a la ciencia y la tecnología. La encuesta identificó además una relación entre la falta de información y el escaso interés por los temas científicos. Según el informe "es necesario esforzarse principalmente para acercar la ciencia y la tecnología a un cierto tipo de personas menos expuestas a los contenidos científicos, y quienes, por lo tanto, tiene una percepción más escéptica sobre la ciencia y la tecnología". "Entre estos colectivos figuran con más frecuencia, las mujeres, las personas mayores y aquellos con niveles más inferiores de educación". En cuanto a las preocupaciones éticas que envuelven el avance científico, ambos informes señalan las aparentes contradicciones en las actitudes que muestran los entrevistados. Por ejemplo, aunque expresan un cierto temor hacia los científicos, debido al poder que les otorga su alto grado de conocimientos y se muestran preocupados por el hecho de que la investigación pueda sobrepasar ciertas barreras éticas y morales, sin embargo, "quieren que los científicos trabajen libremente sin que los temores a riesgos potenciales derivados de ulteriores investigaciones retrasen sus actividades". El informe concluye por tanto que "en este sentido, parece que los europeos quisieran imponer un equilibrio entre la ética y el avance científico, el cual requerirá ciertamente mucho esfuerzo por parte de la comunidad científica al igual que de las autoridades publicas, de quienes se espera sienten las bases legales para ejercer este control a través de la ética". En cuanto a temas más específicos, los europeos parecen estar abiertos a los avances de la investigación y el desarrollo de manera sorprendente, dada la polémica que suscitan estos temas en cuestión. Por ejemplo, la mayoría de los ciudadanos creen que la biotecnología, la ingeniería genética y la agricultura de alta tecnología tendrán un efecto positivo sobre nuestras formas de vida. Sin embargo, aunque en aras de la salud humana un número similar de entrevistados aceptaría la clonación de animales o de las células madre embrionarias humanas en circunstancias excepcionales, los ciudadanos establecen claramente una límite moral cuando se habla de clonar seres humanos, con un 59 por ciento que manifiesta que "nunca" debería permitirse. Por último, aquellos que actualmente están ejerciendo presión por conseguir un importante aumento para la financiación destinada a la investigación de la UE, deberían saber que el 71 por ciento de los ciudadanos están de acuerdo en que la investigación en colaboración a nivel de la UE ha aumentado en importancia, y que el 64 por ciento cree que nuestra economía sólo puede ser competitiva mediante el desarrollo y aplicación de las más avanzadas tecnologías.

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22 Junio 2010