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Analysis, modelling and sensing of both physiological and environmental factors for the customized and predictive self-management of Asthma

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Inhaladores de nueva generación para el asma

Casi treinta millones de personas padecen asma solo en Europa. El proyecto myAirCoach proporciona un innovador dispositivo de inhalación inteligente junto con servicios de control del asma personalizados e integrados de salud móvil (mHealth) para empoderar y aconsejar a los pacientes asmáticos en aras de que puedan autogestionar su salud a diario.

Salud

El asma, una enfermedad inflamatoria crónica de las vías respiratorias, es la afección más común durante la infancia y representa una carga socioeconómica significativa. Aunque el asma no tiene cura, sus síntomas pueden aliviarse satisfactoriamente para garantizar la mejor calidad de vida de los pacientes asmáticos. Para abordar esta cuestión, el proyecto financiado con fondos europeos myAirCoach propuso una herramienta de salud móvil novedosa para que los pacientes puedan autogestionar su salud. «Nuestro objetivo era desarrollar un sistema de orientación personalizado que permitiera a los pacientes optimizar su tratamiento y controlar el asma», explica el doctor Konstantinos Votis, coordinar técnico y uno de los principales investigadores del proyecto. La idea no solo consiste en que los pacientes asuman un mayor control sobre esta enfermedad, sino que también se adhieran a objetivos y directrices personalizadas, como un estilo de vida saludable, actividad física y hábitos alimenticios específicos. Diseño innovador El sistema myAirCoach consta de un inhalador basado en sensores capaz de supervisar varios factores clínicos, conductuales y ambientales, y transmitirlos a un dispositivo móvil. Incorpora herramientas fáciles de usar y proporciona retroalimentación directa a un entorno de atención médica designado para garantizar un tratamiento óptimo y oportuno. Los investigadores de myAirCoach desarrollaron una serie de algoritmos avanzados y técnicas de aprendizaje automático. Esto implicó el procesamiento de parámetros fisiológicos primarios, como el óxido nítrico exhalado, e información sobre las condiciones ambientales, como la humedad, suministrada a través de sensores inalámbricos. Mediante la utilización de un método de modelización computacional, las variables conductuales, como la actividad física, se evalúan dinámicamente junto con los datos de perfiles personales, lo que proporciona a los pacientes una predicción personalizada a fin de controlar y reducir el riesgo de ataques de asma en entornos exteriores e interiores. También reconoce el esquema de tratamiento y recuerda a los pacientes que deben tomar la medicación, al tiempo que los apoya en cada paso de la terapia de inhalación. En conjunto, la información fisiológica y el cumplimiento del tratamiento por el paciente se comunican a los profesionales sanitarios. Uno de los principales retos consistió en la miniaturización de los sensores para su integración satisfactoria en el marco de la autogestión. Además, el inhalador inteligente tenía que convertirse en una parte integral de los procedimientos clínicos y los protocolos de tratamiento del asma existentes. Cuando se evaluó en pacientes, el sistema mostró una mejoría clínicamente relevante y estadísticamente significativa en el control del asma y la reducción de ataques graves de asma. Repercusión de la tecnología myAirCoach myAirCoach representa una mejora de los sistemas de autogestión ya existentes, que son complejos por naturaleza y se basan en el supuesto de que los pacientes se comprometerán con la metodología de autogestión. Tal y como subraya el doctor Votis: «myAirCoach ha sido diseñado para llenar este vacío de compromiso mediante la incorporación de un entorno de detección inteligente, con lo que se minimiza la intervención del paciente en el proceso de seguimiento». El logro más significativo es, sin duda, la respuesta personalizada al tratamiento y al progreso, que permite a los pacientes participar activamente en el tratamiento de su enfermedad. En conjunto, se espera que el sistema myAirCoach optimice las estrategias de tratamiento del asma en los pacientes después de tener en cuenta la progresión y la evolución de la enfermedad. Al mismo tiempo, los profesionales sanitarios podrán supervisar el estado de los pacientes fuera del entorno clínico y utilizar herramientas analíticas para apoyar su decisión de tratamiento. El sistema también beneficiará a las familias de los asmáticos, ya que estarán mejor informados sobre la situación clínica de sus seres queridos y el uso adecuado de la medicación. El doctor Votis prevé que «el sistema patentado myAirCoach extienda su aplicación más allá del asma para la autogestión de otras enfermedades respiratorias». A largo plazo, esto se traducirá en una mejor comprensión de los mecanismos que sustentan la aparición y la progresión de estas enfermedades.

Palabras clave

myAirCoach, asma, autogestión, inhalador inteligente, sensor, dispositivo móvil, servicio de gestión de la salud

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