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Una mejor predicción del oleaje mejora la seguridad en alta mar

Un proyecto financiado con fondos europeos ha desarrollado un nuevo sistema para predecir olas peligrosamente altas y la respuesta de los barcos durante las operaciones en alta mar.

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Las olas tienen un papel relevante durante la mayoría de las operaciones en alta mar, pero su comportamiento es irregular e impredecible. Aunque se sabe que las olas superan ocasionalmente ciertos límites operacionales, aún no se comprende plenamente cuándo se producen tales olas. El proyecto Wave Predictor, financiado con fondos europeos en el marco de Horizonte 2020, abordó este reto mediante el desarrollo de una tecnología de predicción del movimiento de las olas y de los barcos que predice en tiempo real la dirección de las olas que se aproximan al barco y la respuesta resultante del movimiento del barco. En la actualidad, el único modo en que las operaciones en alta mar pueden controlarse de forma segura es a través de una combinación de análisis estadísticos avanzados y amplios márgenes de seguridad. «Por lo tanto, las olas y los movimientos del barco resultantes están la mayor parte del tiempo muy por debajo del valor crítico durante la operación, lo que implica la pérdida de una gran cantidad de tiempo durante el cual se podría haber realizado el trabajo», comenta Karel Roozen, coordinador del proyecto. Al predecir cuándo y dónde es probable que se produzcan las próximas olas de gran altura, el sistema de Wave Predictor puede seleccionar una ventana de tiempo óptima para la fase más crítica de las operaciones en alta mar en lugar de esperar a que mejoren las condiciones, o «esperar que sea así». Mejores predicciones Las tecnologías en alta mar más avanzadas poseen varias limitaciones en cuanto a la seguridad operacional y los costes de explotación. La seguridad no es todavía del 100 % y, con frecuencia, se considera aceptable una probabilidad de 1/1 000 de que se supere una altura crítica de ola. El manejo de equipos caros mar adentro significa que las consecuencias de los accidentes pueden ser graves, con pérdidas de millones de euros, lesiones físicas o incluso la muerte, de ahí la existencia de grandes márgenes de seguridad. Además, los costes aumentan habitualmente cuando las condiciones se consideran seguras y se inicia un transporte o una operación, pero después se abandona. Por lo tanto, los costes pueden ser muy altos debido a la pérdida de horas de trabajo cuando habría habido muchas ventanas operativas seguras, si tan solo se conocieran de antemano. Los investigadores derivaron datos del espectro direccional del oleaje y de la corriente superficial del sistema de navegación del buque. También crearon nuevos algoritmos que proporcionan información adicional valiosa, incluida la predicción en al instante de las olas que se aproximan y los movimientos del barco resultantes con minutos de antelación. «Durante el proyecto desarrollamos un “software” de interfaz mejorado, un “software” de procesamiento de datos optimizado y diseñamos nuevas configuraciones de “hardware” que son más fáciles de instalar en el puente de un barco», explica Roozen. Mayor eficiencia y aumento de la producción La tecnología de predicción del oleaje y el movimiento de barcos proporcionará grandes beneficios a las empresas que operan en alta mar. Según Roozen: «Esta tecnología permite advertir a los gestores de operaciones en alta mar de olas excepcionalmente altas y de los movimientos del barco resultantes con unos minutos de anticipación. Gracias a estos avisos puntuales, se pueden evitar situaciones peligrosas». Además, el rendimiento por barco puede incrementarse buscando períodos de inactividad en las olas durante condiciones normales de oleaje «por encima del límite», lo que garantiza un uso más eficiente de las embarcaciones. «Wave Predictor propiciará que se necesiten menos barcos y un menor consumo de combustible por operación. Este uso más eficiente de los buques y, por lo tanto, un menor consumo de combustible tendrá beneficios tanto económicos como medioambientales», concluye Roozen.

Palabras clave

Wave Predictor, olas, barco, alta mar, seguridad, radar, tecnología de predicción, consumo de combustible, movimiento de las olas

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