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El temor a una pandemia de gripe aviar aumenta al hacerse el virus resistente al Tamiflu

Expertos en Hong Kong han advertido de que la cepa H5N1 humana de la gripe aviar, que ha hecho su reaparición en Vietnam del Norte este año, es resistente al Tamiflu, la marca con la que se comercializa oseltamivir, un potente fármaco antiviral considerado como la mejor elecci...

Expertos en Hong Kong han advertido de que la cepa H5N1 humana de la gripe aviar, que ha hecho su reaparición en Vietnam del Norte este año, es resistente al Tamiflu, la marca con la que se comercializa oseltamivir, un potente fármaco antiviral considerado como la mejor elección para proteger a la población. William Chui, doctor asociado del Queen Mary Hospital de Hong Kong, ha declarado que las autoridades sanitarias deben dejar de confiar en el Tamiflu. "Hay cepas H5N1 resistentes que han aparecido ahora y no podemos confiar totalmente en un medicamento", informa Reuters. El señor Chui quiso destacar también que la resistencia viral general al Tamiflu está aumentando en Japón, donde los médicos recetan este medicamento habitualmente para combatir la gripe humana común. Expertos en salud pública instan a las empresas farmacéuticas a que elaboren versiones más eficaces de Relenza (zanamivir), un antiviral alternativo conocido también por su eficacia en la lucha contra la temida H5N1. El Relenza se inhala. "Los fabricantes deberían pensar en producir una modalidad inyectable ya que se ha detectado resistencia al Tamiflu en Japón y Vietnam", declaró el señor Chui. "Los inyectables permiten también suministrar dosis altas cuando sea necesario y el efecto es mucho más rápido". Un breve estudio independiente japonés publicado el pasado mes de agosto apuntaba ya a que los virus de la gripe estaban haciéndose resistentes al Tamiflu, y que esta resistencia podría ser más común de lo que se pensaba. En el estudio, el 18 por ciento de los pacientes infantiles presentaban una gripe resistente al Tamiflu, declara el investigador principal Yoshihiro Kawaoka, doctor en virología, microbiología e inmunología de la universidad de Tokyo. El portavoz del fabricante suizo Roche Holdings AG ha declarado que las investigaciones propias de la empresa indicaban que la resistencia era mucho menor en niños y adultos. Roche apunta también a que este estudio incluía a varios niños menores de un año (no está autorizado el uso de Tamiflu para este grupo de edad), y que los pacientes japoneses "puede ser que no hayan recibido la dosis apropiadas de Tamiflu". Otros dos informes publicados recientemente en la revista médica The Lancet afirman también que la resistencia a los fármacos antigripales está aumentando en todo el mundo. En lugares como China, la resistencia a este fármaco supera el 70 por ciento, lo que quiere decir que medicamentos como la amantadina y la rimantadina seguramente no serán ya efectivos en el tratamiento o la prevención, informa el periódico The Times. Las noticias sobre la presencia del virus avanzando hacia Europa ha llevado a la UE a iniciar un acopio de fármacos antivirales. Los países almacenan Tamiflu como parte de las "estrategias para estar preparados". Sin embargo, el Reino Unido cree ahora que, debido a la rapidez con la que muta el virus de la gripe, la medicación más efectiva no se conocerá hasta que no llegue la pandemia. Tamiflu es considerado sin embargo todavía como una opción efectiva. En la emisora BBC Radio, sir Liam Donaldson, Oficial médico en jefe del Gobierno del Reino Unido, declaró que los planes de contingencia no habían cambiado en el Reino Unido. El Gobierno federal australiano ha almacenado también en torno a cuatro millones de dosis de Tamiflu, en vez del fármaco antiviral alternativo, Relenza, basándose en el asesoramiento médico. El Gobierno federal de EEUU también ha hecho acopio de Tamiflu para un millón de personas. Finlandia ha informado a los laboratorios farmacéuticos de toda Europa que está buscando 5,2 millones de dosis de una vacuna contra la gripe mortal del pollo, con las que podría proteger a toda la población. El Gobierno finlandés ha pedido a su Parlamento que libere 21 millones de euros para la compra de reservas de la vacuna. Aunque Finlandia pretende hacerse con vacunas suficientes como para proteger a todos los finlandeses, las autoridades no tienen previsto comenzar la campaña de vacunación de la población hasta que no se haya declarado la epidemia. Finlandia sufrió la primera amenaza de gripe del pollo el mes pasado, cuando unas gaviotas parecían mostrar signos del virus. La cepa se descubrió después que no era dañina para los humanos. Los temores sobre la reciente cepa de la gripe del pollo que podría desencadenar una nueva pandemia son reales a pesar de que no existen pruebas de que se transmita la cepa H5N1 de la gripe aviar entre humanos. Hasta la fecha, ha infectado principalmente a personas que estaban en contacto estrecho con las aves infectadas. Pero el virus tiene que estar permanentemente bajo control para poder determinar si se producen cambios genéticos que pudieran convertir la cepa en más letal y permitir una propagación más rápida. En las ultimas semanas, varios países han unido sus esfuerzos para coordinar la preparación. Los Estados Unidos anunciaron una nueva asociación internacional sobre la pandemia de la gripe aviar en la cumbre mundial de Nueva York. La Organización Mundial de la Salud ha organizado para los días 7 y 8 de noviembre una reunión con todos los miembros para coordinar la financiación que se requiere.