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Science, Technology, and Society Initiative to minimize Unwanted Catches in European Fisheries

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Reducción al mínimo de las capturas accesorias en la pesca comercial europea

Los modernos y versátiles métodos empleados en la actualidad para la pesca agravan un viejo problema: la captura y muerte incidentales de especies marinas no deseadas. Un proyecto financiado con fondos europeos ha mostrado una serie de tecnologías y prácticas mejoradas que ayudan a reducir el volumen de las capturas accesorias.

Alimentos y recursos naturales

De acuerdo con algunas estimaciones, cada año se descartan más de 7 millones de toneladas de pescado en el mar. Si bien esta práctica ha sido desalentada por los Estados miembros de la Unión Europea (UE), no se llegó a formalizar una prohibición hasta que se acordó una importante reforma de la política pesquera común (PPC). En 2019, la obligación de desembarque acabará de una vez por todas con la práctica de los pesqueros comerciales de tirar por la borda las especies no objetivo y de tamaño insuficiente. El proyecto de Horizonte 2020 MINOUW (Science, technology, and society initiative to minimize unwanted catches in European fisheries) abordó la complejidad de aplicar la obligación de desembarque en las pesquerías del sur de Europa. El proyecto ofreció recomendaciones políticas destinadas a incentivar la pesca selectiva y el mejor uso de las capturas accesorias llevadas a tierra. También mostró diversas soluciones técnicas nuevas para reducir la mortalidad previa a la captura y los descartes posteriores a esta, a la vez que se evita ocasionar daños a especies y hábitats marinos sensibles. Preparación para el cambio Pese a la introducción gradual de la obligación de desembarque a lo largo de los cuatro últimos años, las pesquerías siguen estando relativamente poco preparadas para su aplicación. «La ausencia de incentivos para avanzar de forma gradual hacia una explotación más racional de los recursos pesqueros y los limitados medios de control de la UE hacen difícil que [los pescadores] cumplan totalmente la normativa», explica el coordinador del proyecto, Francesc Maynou. Los investigadores identificaron la mejora de la selectividad de los aparejos como una opción viable para lograr que la industria pesquera sea menos reacia a modificar su forma de trabajar. Las nuevas soluciones prácticas y asequibles no solo ayudan a los pescadores a prevenir las capturas accesorias, sino que también aumentan la tasa de supervivencia de los organismos liberados. Con el fin de mejorar la selectividad en la pesca con redes de fondo, los socios del proyecto probaron accesorios de extensión como redes de malla cuadrada y de malla T90. Estas dos configuraciones de la red crean un panel de escape para las especies no objetivo y las de tamaño insuficiente en el copo de la malla de diamante ya existente. «Los resultados de las pruebas realizadas sobre el terreno en Cataluña han sido positivos: el panel T90 permitió escapar a más del 50 % de las pescadillas pequeñas y salmonetes de roca», explica Maynou. La modificación de las redes atrasmalladas mediante la fijación de una red de protección a la relinga inferior del trasmallo fue otra solución innovadora que permitió reducir las capturas accesorias en un 50 % en las pesquerías costeras de pequeña escala. Otra solución fue una red de clasificación específicamente diseñada para los arrastreros del Mediterráneo que reduce tanto el tiempo de manipulación como los daños a las redes. Los resultados de usar una técnica de liberación modificada durante las operaciones de pesca con red de cerco con jarreta en Portugal demostraron unas tasas de supervivencia muy elevadas entre los peces pelágicos liberados. «Nuestro procedimiento de liberación prematura ayudó a aumentar del 20 % al 70 % las tasas de supervivencia de las sardinas pequeñas descartadas», añade Maynou. Un dispositivo de exclusión recientemente desarrollado ayudó a reducir entre un 50 % y un 70 %, dependiendo de la especie, las capturas accesorias de ejemplares jóvenes de pescadillas, salmonetes de roca, gambas de altura y jureles. Monitorización de la pesca La comprensión precisa de la huella espacial de las pesquerías aumenta la capacidad para cuantificar el impacto negativo de la pesca y para proteger mejor determinadas áreas del mar. El nuevo sistema de información geográfica de MINOUW constituye una herramienta de gran valor para los investigadores marinos y representa un importante paso adelante hacia una pesca más sostenible. Reduce los descartes y las capturas accesorias mediante el uso de datos satelitales, mapas y observaciones. El «software» combina mapas de posibles áreas con alta densidad de descartes y la información espacial de la huella de las pesquerías. Esta selectividad espacial ayuda a las tareas de planificación marina al establecer áreas cerradas temporalmente, en las que no se permite la pesca durante un período de tiempo determinado. La cartera de soluciones técnicas innovadoras de MINOUW ofrece la posibilidad de que Europa ponga fin a la controvertida práctica del descarte de peces, a la vez que se mantiene el atractivo para pescadores, gestores de pesquerías, responsables políticos y la industria.

Palabras clave

MINOUW, pesquería, capturas accesorias, descartes, obligación de desembarque, red de protección, sistema de información geográfica

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