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La investigación y la innovación de la Unión Europea impulsan la producción sostenible de productos pesqueros dentro y fuera de Europa

En el futuro, el sector europeo de los productos pesqueros de agua dulce y salada seguirá desempeñando un papel fundamental a la hora de garantizar la seguridad alimentaria y nutricional. Es necesario un enfoque holístico para la obtención de alimentos de nuestros mares, océanos, ríos y lagos que le otorgue un papel fundamental a la sostenibilidad, la salud y la seguridad, los pescadores y acuicultores, los mercados y los consumidores. Deben vincularse todos los sectores económicos pertinentes de la cadena alimentaria, desde la producción al consumo. Esto incluye a las industrias del procesamiento, la logística, la venta minorista y los servicios alimentarios orientados a la comercialización. Este enfoque resulta pertinente y debe desplegarse a todos los niveles geográficos (foros políticos locales, regionales, nacionales, europeos e internacionales) para garantizar la protección, la calidad y la seguridad alimentaria en todo el mundo e impulsar una investigación e innovación responsables, así como la aceptación de los productos pesqueros sanos y sostenibles por parte de los consumidores.

Cambio climático y medio ambiente
Alimentos y recursos naturales
Salud

La Comisión Europea quiere abordar el reto de la seguridad alimentaria y nutricional a través de su marco político de FOOD 2030 research and innovation (investigación e innovación, I+I) para preparar nuestros sistemas alimentarios de cara al futuro haciendo que sean más sostenibles, resilientes, responsables, inclusivos, diversos y competitivos. FOOD 2030 establece un enfoque sistemático que articulará, ampliará e impulsará la I+I en seguridad alimentaria y nutricional en la Unión Europea (UE), al tiempo que ofrece soluciones para cuatro prioridades generales del sistema alimentario, a saber: NUTRICIÓN para unas dietas sanas y sostenibles; resiliencia CLIMÁTICA y sostenibilidad medioambiental; CIRCULARIDAD y eficiencia en el consumo de recursos; y, por último, INNOVACIÓN y empoderamiento de las comunidades.

Acción de la UE en materia de alimentación

El marco FOOD 2030 aborda el suministro y el consumo de productos alimentarios sanos y nutritivos obtenidos de las aguas continentales y marinas mediante captura pesquera y acuicultura. Por otra parte, en «Food from the Oceans» (dictamen científico 5/2018), el Mecanismo de Asesoramiento Científico recomienda que las explotaciones pesqueras y de acuicultura se consideren dentro de un contexto de «sistema completo» global, a la vez que destaca el gran potencial de expansión en acuicultura sostenible. Por consiguiente, FOOD 2030 apoya el desarrollo de una acuicultura sostenible dentro y fuera de Europa como fuente de proteínas sanas en la lucha contra el hambre y la malnutrición, así como un medio para afrontar el aumento de la demanda global de proteínas. La acuicultura destaca como sector con un gran potencial de creación de empleo y crecimiento, tal y como reconoce la Estrategia Crecimiento Azul de la UE. Para el desarrollo sostenible de la acuicultura europea son fundamentales una planificación adecuada de las actividades marinas y en agua dulce que tenga en cuenta sus aspectos y repercusiones sociales, ecológicas y económicas. La gestión sostenible de las explotaciones pesqueras tradicionales de captura salvaje, que elimina el desperdicio y las actividades nocivas y es ampliamente alentada por la política pesquera común (PPC), garantizará además la preservación de unos ecosistemas marinos sanos y productivos. Se prevén medidas adicionales que reducirán al mínimo las capturas accesorias y evitarán los descartes. Por consiguiente, se desarrollarán iniciativas a lo largo de la UE para alentar la transferencia de las mejores prácticas entre las explotaciones pesqueras y de acuicultura sostenibles.

Poner de relieve la importancia y el alcance de la investigación de la UE

Financiados a través del Séptimo Programa Marco (7PM) y del programa de investigación e innovación de la iniciativa Horizonte 2020, estos trece proyectos de investigación de vanguardia financiados con fondos europeos destacan en qué medida fomentan nuestros ecosistemas marinos y de agua dulce la seguridad alimentaria y la nutrición sana y sostenible en la UE (y en todo el mundo) y cómo pueden contribuir a las cuatro prioridades de FOOD 2030. Por otra parte, estas iniciativas desempeñan un papel importante en cuanto al aumento de la confianza de los consumidores europeos respecto a los productos pesqueros y afines. Existen diversos proyectos que están analizando la dimensión de la producción desde distintos ángulos. AquaSpace tiene por objeto ofrecer un espacio más amplio para la acuicultura con el fin de aumentar la producción. Con el objetivo de aumentar la productividad y competitividad del sector, PrimeFish recopiló datos sobre empresas individuales y señaló los factores que limitan el crecimiento del mercado. DiscardLess y MINOUW trabajaron para reducir los descartes en las explotaciones pesqueras europeas. Por su parte, ELOXIRAS desarrolló una nueva tecnología avanzada de oxidación electroquímica para los sistemas de recirculación en acuicultura. Otras iniciativas exploran elementos de salud y bienestar animal: ULTRAFISH mejoró el procesamiento de los productos pesqueros por medio de ultrasonidos para eliminar el uso de aditivos químicos para la inactivación microbiana; SPG evaluó un enfoque exclusivo y sin agentes químicos para prevenir la infección por el piojo del salmón en las explotaciones de salmones; y FISHBOOST optimiza los programas de mejora genética de peces para las especies de acuicultura más comunes desde el punto de vista comercial. Las preocupaciones relativas a la salud humana también están cubiertas por otras iniciativas de investigación: Blue Iodine II produjo nuevos productos basados en algas para abordar la carencia de yodo en niños, mujeres embarazadas y lactantes, y personas de edad avanzada. Por último, LIFEOMEGA desarrolló productos nutricionales con una elevada concentración de omega-3, destinados a los pacientes oncológicos.

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