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Los chimpancés muestran una utilización aún más sofisticada de las herramientas

Investigadores del Instituto Max Planck de Alemania y de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido han filmando a los chimpancés (pan trogloditas) mientras utilizaban una herramienta de lo más sofisticado que se ha visto hasta ahora en especies. Las secuencias filmadas s...

Investigadores del Instituto Max Planck de Alemania y de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido han filmando a los chimpancés (pan trogloditas) mientras utilizaban una herramienta de lo más sofisticado que se ha visto hasta ahora en especies. Las secuencias filmadas se presentaron en la reunión anual de la American Association for the Advancement of Science, celebrada en St. Louis, EEUU, como parte de la sesión de prensa a cargo de Andrew Whiten, Profesor de Psicología evolutiva y del desarrollo y Wardlaw, Profesor de Psicología en la Universidad de St. Andrews. Los chimpancés comparten el 96 por ciento de su composición genética con los humanos. El uso de herramientas se pensó en un principio que era un atributo exclusivamente humano, pero se ha descubierto que varios animales emplean herramientas, incluidas muchas especies de aves que utilizan la gravedad, bien tirando piedras sobre alimentos que tienen un armazón frágil como los huevos, o arrojando al suelo objetos más duros con el fin de romperlos. En 2003 se descubrió que el cuervo de Nueva Caledonia era un adepto a la fabricación, y selecciona y utiliza simples herramientas, como palos, que usa a modo de pala para llegar a los alimentos inaccesibles. Otros utilizan piedras para romper la cáscara de frutos secos, y se ha descubierto que los chimpancés muestran otras formas más complejas de uso de herramientas. A finales de la década de los cincuenta, Jane Goodall observó cómo los chimpancés deshojaban con cuidado las ramas que luego eran insertadas en montículos de termitas. Las termitas escalarían hasta la ramita, que luego tirará el chimpancé para comerse las termitas, obviamente toda una delicadeza. Lo que es más sorprendente de ese comportamiento es que el chimpancé permanece quieto y concentrado, en contraste total con el comportamiento normal del animal, que es alegre y ruidoso. Más sorprendente fue el descubrimiento de que los chimpancés podían elegir una rama concreta, deshojarla con cuidado y acarrearla en espera de encontrar otro montículo de termitas, lo que demuestra una meticulosa planificación. A finales de los setenta los investigadores descubrieron un uso de herramienta altamente especializado en los chimpancés de Costa de Marfil, que buscan sistemáticamente el tipo adecuado de superficie y piedra para partir tipos específicos de frutos secos. El Profesor Whiten examina actualmente la proliferación cultural del comportamiento entre grupos de primates, y cómo ello nos puede dar pistas sobre la divulgación de la cultura humana. En África, las tendencias observadas en diferentes grupos de chimpancés son exclusivas de ese grupo. "En África occidental, los chimpancés utilizan piedras y ramas para romper las cáscaras de los frutos secos. Es realmente fundamental para ellos. Pero los chimpancés en África oriental no lo hacen y, más importante, tampoco los del África occidental que viven en la margen derecha de un río". Se ha observado que incluso algunas hembras escalan árboles con martillos improvisados para ahorrarse tener que subir y descender del árbol. El problema para los investigadores es que los chimpancés sienten miedo ante la presencia de humanos, y echan a correr al menor ruido. El uso de técnicas de cámara oculta ha sido extremadamente fructífero. En el presente estudio se analizó un grupo de chimpancés ubicado en el triángulo de Goualougo, en el parque nacional de Nouable-Ndoki del Congo. Hasta el momento se han identificado 39 comportamientos diferentes relacionados con el uso de herramientas, que se transmite a través de generaciones. "El chimpancé utiliza varias herramientas", explica el Profesor Whiten. Los chimpancés cogieron primero un palo fuerte que podaron y utilizaron para adentrarse en el nido de las termitas. Utilizaron el palo para excavar un agujero de 30 cm. de profundidad, y después uno fino, mordisqueado en la punta, para atrapar a las termitas del interior. También se ha visto a otros chimpancés esperando turno para cazar las termitas. Las observaciones han demostrado que los chimpancés pueden aprender fácilmente unos de otros. En cautividad, el Profesor Whiten descubrió que una vez aprendida una nueva técnica, el comportamiento se difunde rápidamente entre la población de chimpancés. "Para nuestro asombro descubrimos incluso muestras de conformidad con las normas culturales locales. Los chimpancés que consiguieron dar con la técnica utilizada predominantemente por otro grupo, más tarde tendían a volver al redil, procediendo a actuar en la forma preferida por la mayoría de los miembros de su grupo", afirmó. Estos complejos comportamientos culturales muestran grandes coincidencias con la formas de propagación y desarrollo de las culturas humanas y ponen de manifiesto una vez más todo lo que compartimos con nuestros parientes los primates. Como apunta el Profesor Whiten, "nuestra cultura no surgió de la nada".

Países

Congo, Alemania, Reino Unido, Estados Unidos