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Intelligent needle tracking using ultrasound imaging for improved minimally invasive interventions

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Técnica revolucionaria para una anestesia regional más rápida y precisa

Una nueva técnica proporciona a los médicos una herramienta de anestesia regional que ofrece mayor control y unos resultados más rápidos y previsibles. Los pacientes recibirán procedimientos mejores y «adecuados en el primer intento», lo que ayudará a los sistemas sanitarios a maximizar la eficacia y minimizar el desperdicio de recursos costosos y limitados.

Salud

En comparación con la anestesia general, la anestesia regional (que adormece una zona más grande que la anestesia local) podría producir mejores resultados para los pacientes, al tiempo que reduce costes. A pesar de ello, debido en gran medida a la falta de tecnología adecuada, se cree que solo alrededor de una tercera parte de los anestesistas realizan estos procedimientos con frecuencia. En la actualidad, esto requiere que los anestesistas confíen en sus conocimientos anatómicos o habilidades de interpretación de ecografías para localizar el sitio óptimo para la inyección. Philips, B. Braun y el Hospital Universitario de Oslo se asociaron para el proyecto INTUI-VIEW, financiado con fondos europeos, que desarrolló una plataforma de seguimiento de agujas (Onvision) que consiste en una cartera de agujas inteligentes rastreables, un sistema de ecografía en el centro de atención (Xperius) y un módulo de seguimiento. La colaboración dio lugar a la comercialización de esta solución completamente nueva, capaz revolucionar el ámbito de la anestesia regional. Superación de los obstáculos de la adopción Uno de los principales obstáculos para que los médicos pasen de la anestesia general a la regional, es la necesidad de tener habilidades específicas para el manejo de agujas y el uso fuertemente recomendable de ecografías. Como muchos departamentos de anestesia no tienen las habilidades o el equipo necesario para realizar bloqueos nerviosos periféricos, INTUI-VIEW se propuso diseñar un producto que los ofreciera. «Pasamos por varias fases de diseño, cada una de las cuales dio como resultado un prototipo, cuyos rendimiento y facilidad de uso fueron evaluados preclínicamente con médicos. Este aprendizaje se convirtió en una aportación para el siguiente prototipo, lo que finalmente condujo a las especificaciones finales del producto», señala el doctor Henk Stapert. El sistema Xperius es un aparato de ecografías en el centro de atención que utiliza transductores ecográficos conectados a una tableta a través de un USB. El sistema se maneja a través de una pantalla táctil, con una calidad de imagen igual o superior a la de la competencia. Xperius incluye un transductor lineal y un transductor curvo que permiten realizar bloqueos nerviosos periféricos superficiales y profundos. Para proporcionarle movilidad, el sistema se monta sobre un carro. El sistema de seguimiento Onvision (desarrollado por Philips) consiste en un pequeño módulo de «hardware» integrado en el carro, junto con una aguja inteligente patentada (desarrollada por B. Braun). El sistema de seguimiento utiliza haces ultrasónicos, junto con algoritmos de procesamiento de señales patentados, para localizar la aguja en el campo de visión. Fundamentalmente, aunque el sistema de imaginología es una imagen 2D de un solo plano, Onvision puede localizar la aguja fuera del plano de la ecografía, lo que facilita que los usuarios puedan alinear la aguja con la ecografía. El sistema se sometió a extensas pruebas de laboratorio internas por parte de Philips para evaluar los parámetros críticos de calidad y otros requisitos funcionales y no funcionales. El Hospital Universitario de Oslo también probó la tecnología en voluntarios y pacientes y recibió opiniones positivas, especialmente en relación con el mayor control sobre la ubicación de la punta de la aguja. «Estos comentarios de los médicos, a quienes gustó el sistema al descubrir que les ayudó a proporcionar una mejor atención al paciente, fue lo más gratificante», afirma el doctor Stapert. Atención más inteligente al paciente INTUI-VIEW facilitará el acceso a procedimientos de anestesiología más seguros y respetuosos con el paciente y reducirá las estancias hospitalarias y los costes sanitarios conexos. «Además, como esta tecnología es nueva en el mundo, subraya el poder de la innovación europea al crear puestos de trabajo que van desde la mercadotecnia y las ventas hasta la asistencia técnica y la fabricación», declara el doctor Stapert. Dado que en la actualidad solo se dispone de un tipo de aguja (100mm/20G), el equipo está trabajando para sacar toda la cartera de agujas (diferentes longitudes y calibres). Asimismo, el equipo está estudiando otras aplicaciones que podrían beneficiarse de la tecnología Onvision, como las agujas para el acceso vascular.

Palabras clave

INTUI-VIEW, anestesia general, anestesia regional, aguja, ecografía, transductor, nervios, pacientes

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