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Un informe alerta sobre la falta de patentes en Europa, mientas que el personal de la OEP va a la huelga por la sobrecarga de trabajo

Un nuevo informe alerta sobre el peligro que corre Europa de perder la oportunidad de obtener ingresos comerciales a partir de la nanotecnología, ya que las solicitudes de patentes se mantienen por debajo de los niveles de EEUU y Asia. El informe ha sido publicado la misma s...

Un nuevo informe alerta sobre el peligro que corre Europa de perder la oportunidad de obtener ingresos comerciales a partir de la nanotecnología, ya que las solicitudes de patentes se mantienen por debajo de los niveles de EEUU y Asia. El informe ha sido publicado la misma semana en la que los examinadores de la Oficina Europea de Patentes (OEP) han decidido ir a la huelga para quejarse por el exceso de trabajo. Los examinadores creen que el aumento en el número de solicitudes que les mandan examinar pone en peligro la calidad de su trabajo. El informe sobre nanotecnología, elaborado por Marks & Clerk, una importante firma de expertos legales en patentes y marcas, examina el rápido crecimiento que se ha producido en el número de solicitudes de patentes de EEUU y Oriente Lejano en tres áreas clave de la nanotecnología: la nanoelectrónica, la nanoenergía y la nanotecnología aplicadas a la salud y la atención de las personas, afirmando que el número de solicitudes de patentes no tiene en Europa equivalencia en estos ámbitos, a pesar de la sustancial inversión realizada para investigar estos dominios. A nivel mundial, las solicitudes prioritarias anuales, la primera solicitud que se presenta de una patente, casi se triplicaron entre 2000 y 2003 en los tres campos estudiados del informe, aunque, si se echa un vistazo al desglose de cifras, se ve que Europa no contribuye a este aumento al igual que lo hacen sus competidores de EEUU y Asia. En nanoelectrónica, de los 30 principales agentes que representan en torno a la mitad del número total de familias de patentes, sólo el ocho por ciento de las solicitudes fueron de europeos. En EEUU se presentaron un 24 por ciento y en Japón un 51 por ciento. Una imagen parecida presenta la nanoenergía. Del total de solicitudes prioritarias presentadas entre 2000 y 2005, 398 pertenecían a EEUU, aunque algunas puede que procedan de solicitantes de fuera de EEUU que han optado por presentarlas allí debido a la importancia del mercado estadounidense. Durante el mismo periodo, hubo 278 solicitudes prioritarias en Japón, 77 en Corea del Sur y 43 en China. En contraste, Alemania sólo solicitó 35, el Reino Unido 18, y Francia 10. La Oficina Europea de Patentes (OEP) recibió otras 28 restantes. El rendimiento relativamente débil de Europa se produce a pesar de los niveles récord de inversión en nanotecnología. Varios Estados miembros de la UE han hecho de la nanotecnología una prioridad nacional, mientras que la Comisión Europea adjudicó 1.429 mil millones de euros para el VI Programa Marco, que abarca desde 2002 a 2006. "Aunque está bien ver que se ha realizado una importante inversión pública en Europa, el bajo número de patentes presentadas que muestra el informe es motivo serio de preocupación", declaró el Dr. Rhian Granleese, socio de Marks & Clerk y coautor del informe. Algunas estimaciones apuntan a que el valor del mercado de productos y servicios relacionados con la nanotecnología sobrepasará el billón de dólares estadounidenses [0.78 billones de euros] en 2015, aunque las instituciones y empresas europeas puede que renuncien a estos beneficios comerciales al no presentar patentes sobre sus investigaciones. "Es posible que varias instituciones y empresas no reconozcan el valor potencial de su investigación. Algunas patentes presentadas no tendrán valor, pero el de otras será enorme. La Comisión Europea y el proyecto financiado por la UE NanoRoadMap han demostrado ser conscientes del problema, aunque todavía tienen que generar resultados", declaró el Dr. Granleese. Europa presenta un rendimiento un poco mejor en nanotecnología aplicada a la salud y la atención de las personas. Aquí, EEUU y Asia siguen dominando en cuanto al número de patentes solicitadas aunque la brecha es menor. Entre 2000 y 2005, el mayor número de solicitudes prioritarias se produjo en EEUU (380), seguido de China (147) y Japón (41). Europa estuvo representada por Alemania con 38, Francia con 32 y 20 solicitudes que se presentaron a la OEP. El informe señala que muchos de los agentes clave en nanoelectrónica están desatendiendo mercados clave potenciales, siendo el más notable China. Aunque los 30 agentes principales presentan solicitudes en EEUU, Japón y Europa, sólo cuatro (Samsung, Infineon, Philips e IBM) las han presentado en China. "Nuestra investigación reveló un creciente número de solicitudes de patentes básicas presentadas por instituciones nacionales que bien puede servir de estímulo a los agentes internacionales mayores para que registren patentes de nanoelectrónica en suelo chino", comentó el Dr. Granleese. Aunque el informe de Marks & Clerk pone de manifiesto la falta de patentes procedentes de Europa, los examinadores de la OEP creen que son demasiadas las solicitudes que deben evaluar en un periodo de tiempo demasiado ajustado. Así los empleados han decidido defender su derecho a desempeñar un trabajo de alta calidad yendo a la huelga el 9 de mayo. Los huelguistas afirman que, ante la presión ejercida por la intensificación en el número de solicitudes, la administración les exige que procesen cada año un número mayor de ellas, llegando a aumentar a cerca del 50 por ciento en la última década, mientras que la productividad de la oficina lo ha hecho sólo en un 30 por ciento. La OEP tiene previsto introducir ahora un nuevo sistema para evaluar el trabajo de los examinadores, quienes creen que ello les obligará a procesar incluso más solicitudes, siendo éste el motivo de la huelga del 9 de mayo.