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La ministra de Flandes afirma que el nuevo plan de infraestructuras de investigación incentivará la cooperación

La región belga de Flandes va a crear un nuevo plan para la financiación de la infraestructura de investigación, Hercules Financing. Según Fientje Moerman, ministra flamenca de Economía, Empresa, Ciencia, Innovación y Comercio Exterior, la iniciativa contribuirá atraer hacia F...

La región belga de Flandes va a crear un nuevo plan para la financiación de la infraestructura de investigación, Hercules Financing. Según Fientje Moerman, ministra flamenca de Economía, Empresa, Ciencia, Innovación y Comercio Exterior, la iniciativa contribuirá atraer hacia Flandes a los investigadores extranjeros y facilitará la cooperación transfronteriza. "Nuestro objetivo en la creación de una infraestructura de investigación de alta calidad es convertir a Flandes en un imán para los científicos de talento, revirtiendo de forma eficaz la fuga de cerebros", declaró la Sra. Moerman en una entrevista a Noticias CORDIS. La Comisión Europea se alegra por la apertura de esta infraestructura a investigadores de otros países y anima a que se siga esta práctica dentro del VI Programa Marco (VIPM), además de que tiene previsto que siga adelante también en el VIIPM. "Las presentes acciones nacionales orientadas a las infraestructuras de investigación son claves para el futuro de la investigación europea", declara Hervé Pero� Jefe de Unidad de Desarrollo de capacidades científicas y tecnológicas: infraestructuras de investigación de la DG de Investigación de la Comisión Europea. "Sin embargo, podemos hacer más cosas si reunimos nuestros recursos a nivel europeo, compartimos riesgos y costes, y conseguimos ofrecer a nuestros investigadores las mejores facilidades, independientemente de su ubicación". Hercules Financing será un plan para la financiación de las infraestructuras medianas y grandes de investigación de las universidades e instituciones de enseñanza superior flamencas. El Ministerio tiene previsto para este mecanismo un presupuesto de 25 millones de euros anuales y está considerando la posibilidad de aplicar un leasing operativo y la creación de asociaciones público-privadas para atraer financiación adicional. El mecanismo de financiación tendrá tres objetivos: promover la cooperación entre las universidades flamencas, las instituciones de enseñanza superior, los centros públicos de investigación y la industria; garantizar la disponibilidad de las infraestructuras de investigación durante su periodo de deudor; y apoyar proyectos sobre infraestructuras. Las propuestas sobre proyectos de infraestructura de tamaño medio serán evaluadas por los consejos de investigación universitarios, mientras que las solicitudes para acceder a la financiación de proyectos más grandes serán evaluadas por una comisión especial integrada por representantes de universidades, instituciones de enseñanza superior, entidades de investigación y la industria. Otra comisión evaluará los planes de negocio establecidos en las propuestas y aportará asesoramiento sobre la optimización de la financiación. En estos comités podrían estar incluidos expertos no flamencos si fuera conveniente, como explica la Sra. Moerman. "También se tendrá en cuenta la calidad y los conocimientos técnicos de los investigadores o del equipo de investigación que subyacen a la propuesta y su posición internacional ". La Sra. Moerman se mostró reacia a especificar la clase de infraestructura que podría necesitar Flandes y destacó el enfoque ascendente de Hercules, que estará abierto a todas las disciplinas académicas, desde las ciencias físicas a las sociales y humanas. "Por lo tanto, el término "infraestructura" será ampliamente interpretado para que abarque no sólo a las infraestructuras científicas convencionales, sino también a las recopilaciones, hábitats naturales, los conjuntos de obras y bases de datos potenciales", añadió. La ministra quiso recalcar una serie de fortalezas de Flandes. "Los análisis bibliométricos demuestran que las universidades e instituciones científicas flamencas se encuentran entre las principales entidades de este tipo de Europa, en cuanto al número de publicaciones y reputación que ostentan a nivel internacional. También, en términos de patentes, la producción de Flandes es de las más elevadas de las regiones, aunque la gran mayoría de estas patentes son generadas por un número limitado de multinacionales". Flandes invirtió un 2,24 por ciento de su PIB en investigación en 2002 y un 2,14 por ciento en 2003. La ministra cree que el gasto en ciencia e innovación del Gobierno "ilustra la importancia fundamental que supone para el Gobierno flamenco la innovación como una fuerza impulsora subyacente a la creación de empleo". A nivel europeo, la Comisión financia iniciativas integradoras dirigidas no sólo a coordinar los esfuerzos, sino también a desarrollar "acciones comunes de investigación para mejorar la capacidad y el rendimiento de las instalaciones y los servicios comunes de investigación para los usuarios externos", declara el Sr. Pero. Más del 50 por ciento de la financiación adjudicada a través del VI Programa Marco (VIPM), esto es, alrededor de 90 millones de euros, se han destinado a este tipo de acciones. Durante dos años, la Comisión ha apoyado varios estudios de diseño y proyectos de construcción sobre infraestructuras de interés paneuropeo a través de un programa piloto. También está elaborando una política genuina para las infraestructuras de investigación en Europa, junto con ESFRI, (el Fórum Estratégico Europeo para las Infraestructuras de Investigación. Juntos elaborarán la primera hoja de ruta para las nuevas infraestructuras. La Comisión irá aún más lejos en el VIIPM, al introducir un "nuevo elemento estratégico", en forma de apoyo a la construcción de nuevas infraestructuras de investigación, basándose en el trabajo realizado por ESFRI. El presupuesto aumentará a un 60 por ciento en comparación con el VIPM. La propuesta original del VIIPM prevé el apoyo comunitario para el proceso de creación de una nueva infraestructura en dos niveles: durante la fase preparatoria y de aplicación. Como el presupuesto destinado a las infraestructuras es probable que sea la mitad menos de la cantidad originalmente propuesta, la financiación de la Comisión se encauzará fundamentalmente entonces a la fase preparatoria. El apoyo en la fase de ejecución es probable que sea indirecto, por ejemplo, a través de la Risk Sharing Finance Facility (facilidad de financiación de riesgos compartidos). En muy pocos casos el apoyo directo se podría conseguir a través de los planes de becas. Como destacó la ministra Moerman, las infraestructuras de investigación pueden ampliar la capacidad de una región para llevar a cabo investigaciones y tienen también un importante impacto económico y social. "Para que la investigación innovadora dirigida en estas instalaciones genere nuevas aplicaciones industriales socialmente relevantes, que a su vez puedan propiciar una nueva actividad económica, es necesario el valor añadido y la creación de más puestos de trabajos", informó a Noticias CORDIS.

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