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Barroso pide que se intensifiquen las actividades sobre el VIH/SIDA

El Presidente de la Comisión Europea, José Manuel Barroso ha pedido a las empresas privadas que trabajen más en la lucha contra el VIH/SIDA, especialmente en Europa oriental, que cuenta con algunos de los índices más elevados de infección del mundo y, en África, que presenta e...

El Presidente de la Comisión Europea, José Manuel Barroso ha pedido a las empresas privadas que trabajen más en la lucha contra el VIH/SIDA, especialmente en Europa oriental, que cuenta con algunos de los índices más elevados de infección del mundo y, en África, que presenta el mayor número de casos. El Presidente habló sobre el VIH/SIDA ante la Global Business Coalition, que se celebró el 22 de mayo en Londres. La manifestación, en la que fueron galardonadas algunas empresas que destacan por su lucha contra el VIH/SIDA, estuvieron presentes, además del Presidente de la Comisión, personalidades como la Secretaria para Asuntos Exteriores británica Margaret Beckett y Sir Elton John. Según el Sr. Barroso plantear si estamos ganando la lucha contra el VIH/SIDA depende de cómo veamos el vaso, medio lleno o medio vacío. Para él está medio lleno y la batalla se puede ganar, aunque hay trabajar aún más. Parte de esta lucha conlleva la búsqueda de tratamientos y vacunas. El Sr. Barroso resumió cómo la Comisión Europea respaldará la investigación sobre tratamientos y quizá, más importante, sobre métodos de prevención de la infección. "En cuanto a la industria farmacéutica europea, se han destinado grandes recursos para aportar más y mejores fármacos para el tratamiento. Pero estos nuevos esfuerzos deberán orientarse también hacia la investigación sobre tecnologías de prevención. La Comisión está dispuesta a apoyar la investigación dirigida por la industria sobre vacunas y microbicidas para el SIDA. Es vital que las empresas farmacéuticas aporten sólidas orientaciones si queremos cosechar resultados, y la Comisión ha fijado ya asociaciones con la Alliance for Microbicide Development, la Global HIV Vaccine Enterprise y, de hecho, con la misma Global Business Coalition", declaró. El Sr. Barroso rindió tributo al Global Fund para la lucha contra el SIDA, la tuberculosis y la malaria, que ahora cumple cinco años. "El éxito del fondo implica que sus necesidades financieras van en aumento. Los donantes públicos no pueden por sí solos cumplir con sus necesidades. La financiación adicional tendrá que venir principalmente de nuevas fuentes, como las donaciones privadas. Esta es la razón de que un mayor apoyo por su parte, el sector privado, sea tan esencial", declaró. Tuvo palabras de elogio también para la actual campaña Red, coordinada por American Express, que aportará dinero al Global Fund. El Sr. Barroso sacó aquí a relucir la ayuda y el comercio. Aunque ambos van en aumento, y la UE lidera los avances, "podemos, y debemos hacer más. Debemos cumplir los objetivos fijados. Déjenme destacar un área: el comercio. Me preocupan los gestos que percibí en la presente ronda de Doha. Algunos dicen que será más sabio para el mundo en desarrollo esperar que surja algo mejor en el futuro. Afirmación que no puedo compartir". El Presidente resumió cómo a través de la legislación se había conseguido en Europa un trato para aportar medicinas antirretrovirales a las naciones africanas a un precio aproximado al del coste de producción. "La repercusión, unida a una mayor competencia, ha sido enorme. En 1999, un tratamiento completo de antivirales para un trabajador que vive con el VIH costaba 10.000 dólares estadounidenses, esto es, 7.800 euros al año. En 2006, el precio es de 200 dólares, unos 156 euros al año. Gracias al abaratamiento de los precios, 1,3 millones de pacientes están siendo tratados en los países de renta baja y media hoy en día, cifra que contrasta con los 400.000 de hace tan sólo tres años", declaró. El plan ha resultado tener tanto éxito que el Sr. Barroso reclamó a las principales empresas farmacéuticas y exportadores de medicinas que como norma general aplicaran precios escalonados. "En el mundo interconectado de hoy en día, no podemos por más tiempo ignorar que el SIDA ha matado ya a 25 millones de personas. La enfermedad debe ser asunto de cada uno y responsabilidad de todas las empresas" declaró el ex embajador de EEUU ante las Naciones Unidas, Richard Holbrooke. "Las empresas galardonadas esta noche sobresalen. Sus ideas innovadoras son la prueba de que la comunidad empresarial tiene un papel muy valioso en la lucha contra el SIDA". Los ganadores de la noche se repartieron los premios según seis categorías: - Unilever Tea Kenya, por su trabajo para promover la tolerancia cero ante la lacra y la discriminación en el lugar de trabajo; - Asociación nacional de Baloncesto por sus acciones comunitarias a través de su programa Baloncesto sin Fronteras; - L'Oréal, a través de su programa para educar a los peluqueros de todo el mundo que, a su vez, informan a sus clientes sobre las prácticas sexuales seguras; - Merck & Co., Inc. en Botswana, por sus Asociaciones integrales africanas sobre el VIH/SIDA (ACHAP), que trata a 52.000 personas, y está cofinanciado a través del Gobierno de Botswana y la Fundación Gates; - Xstrata Coal, por su trabajo encaminado a reducir la lacra asociada a las pruebas de SIDA/VIH en Sudáfrica; y - American Express por su campaña RED, que entrega el 1 por ciento del gasto que realizan los titulares al Global Fund.

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