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City Bee, al rescate de quienes peligran en la gran ciudad

Un proyecto recién iniciado podría hacer más fácil rescatar a personas vulnerables perdidas en la jungla urbana. El proyecto CityBee, financiado por el Sexto Programa Marco de la UE, está trabajando para desarrollar una red metropolitana e inalámbrica de bajo coste a partir ...

Un proyecto recién iniciado podría hacer más fácil rescatar a personas vulnerables perdidas en la jungla urbana. El proyecto CityBee, financiado por el Sexto Programa Marco de la UE, está trabajando para desarrollar una red metropolitana e inalámbrica de bajo coste a partir de tecnología inalámbrica de LBS («Servicios basados en la localización») que podría utilizarse para localizar a personas perdidas y proporcionarles servicios de utilidad. Cada red estará diseñada y adaptada para cubrir específicamente las necesidades de grupos sociales vulnerables, como los niños, los ancianos y los discapacitados físicos y mentales. El sistema propuesto utilizaría el estándar de radiofrecuencia IEEE 802.15.04 (Zigbee), que proporciona una banda de radiofrecuencia sin licencia a 2,4 GHz y ofrece capacidades suficientes para el desarrollo de una red inalámbrica privada sólida, flexible y de fácil extensión. Se está diseñando la red de forma que sea flexible y graduable y así abarcar diversos contextos, desde grandes zonas metropolitanas hasta ciudades enteras. Esta red se dividirá en racimos o clusters y se implementará un nivel de transporte/red de múltiples racimos. La red CityBee estará formada por dispositivos fijos y móviles y por un centro de control. Steve Lane, uno de los socios del proyecto, explicó lo siguiente: «Una posible aplicación futura de tal infraestructura sería la comunicación con personas vulnerables o en riesgo que requieran cuidados específicos.» «Por ejemplo, quienes padecen Alzheimer podrían ver restringido su derecho a la libertad por el riesgo de acabar en un entorno desconocido. La infraestructura de esta red les permitiría continuar con su forma de vida, gracias a las medidas de seguridad creadas por la tecnología y a la flexibilidad que permite llevar dispositivos más pequeños y más avanzados a efectos de seguimiento y control. El IEEE 802.15.4 ofrece la posibilidad de crear redes complejas con un consumo de energía relativamente bajo de los nódulos móviles y permite que haya grandes distancias entre nódulos en comparación con otros estándares de redes inalámbricas, lo que lo hace ideal para este tipo de seguimiento de pacientes.» Este proyecto se sustenta en el uso de la tecnología Zigbee, de menor coste, en detrimento de otras tecnologías de localización y comunicación, porque sus responsables creen que los beneficios para los instaladores, los operadores y los usuarios de la red CityBee asegurarán una implantación lo más amplia posible. El Ayuntamiento de Barcelona será el primero en encargar y evaluar la red CityBee en el distrito de Nou Barris, donde se ubica una institución pública para personas discapacitadas. Otras aplicaciones potenciales de esta tecnología son un sistema de seguimiento de vehículos para pequeños negocios y un servicio de información en directo que podría ofrecer información diversa (p. ej. tiempos de espera en paradas de autobús y tranvía), guías urbanas y la sincronización de las señales de semáforos con el paso de vehículos de urgencias. Este proyecto se inició el 1 de octubre de 2006 y tendrá una duración de dos años.

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España