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Luz verde a la luz brillante: da comienzo un importante proyecto europeo de láser

El futuro de la ciencia en Europa va a resultar mucho más brillante con el lanzamiento en Hamburgo del proyecto XFEL («European X-ray Free-Electron Laser», o Láser europeo de rayos X de electrones libres). Cuando entre en servicio en 2013, estas extraordinarias instalaciones...

El futuro de la ciencia en Europa va a resultar mucho más brillante con el lanzamiento en Hamburgo del proyecto XFEL («European X-ray Free-Electron Laser», o Láser europeo de rayos X de electrones libres). Cuando entre en servicio en 2013, estas extraordinarias instalaciones serán la fuente de luz de rayos X más brillante del mundo. Los destellos de láser de rayos X generados por el XFEL, de extrema intensidad, permitirán a los científicos filmar reacciones químicas, observar el movimiento de biomoléculas, deducir la estructura atómica de moléculas y tomar instantáneas tridimensionales del nanomundo. «Es todo un hito para la comunidad científica de Europa», afirmó Annette Schavan, Ministra alemana de Investigación y Educación, en el acto de lanzamiento del 5 de junio. «Con el lanzamiento del XFEL europeo, damos comienzo a un avance cuyo potencial científico pleno resulta aún impredecible. Estamos colocando los cimientos para las generaciones futuras de científicos e investigadores.» El XFEL consistirá en un sistema de túneles de 3,4 kilómetros de longitud recorridos bajo tierra entre el DESY (sincrotrón de electrones alemán) de Hamburgo y la ciudad de Schenefeld, en el estado vecino de Schleswig Holstein. La planta de Schenefeld incluirá un espacio subterráneo experimental que contendrá diez puestos experimentales que funcionarán en paralelo. «Con este complejísimo instrumento conseguiremos escudriñar el funcionamiento más recóndito de moléculas, átomos y procesos químicos, cosa imposible sin este instrumento, por eso lo necesitamos», comentó el profesor Albrecht Wagner, presidente de la Dirección de DESY. «La nueva planta de láser de rayos X XFEL será única en Europa y ofrecerá perspectivas fascinantes para la ciencia», añadió el coordinador del equipo europeo del proyecto XFEL, el profesor Massimo Altarelli. «Los usuarios futuros del XFEL esperan resultados de importancia fundamental en campos como la ciencia de materiales, la física del plasma, la biología estructural, la investigación geológica o la química.» Tres cuartos de la financiación necesaria (850 millones de euros) para la primera fase de construcción provienen del gobierno alemán y de los Estados federados alemanes de Hamburgo y Schleswig Holstein. Esto se verá complementado por aportaciones de los otros países implicados en el proyecto, a saber, China, Dinamarca, España, Francia, Grecia, Hungría, Italia, Polonia, Reino Unido, Rusia, Suecia y Suiza. «Consideramos que el XFEL es un elemento importante para la formación del espacio europeo de investigación, que ofrecerá a la comunidad científica de Europa y del mundo entero oportunidades extraordinarias para realizar investigación sobre la materia», afirman los países socios en un comunicado firmado en el acto de lanzamiento. «Estamos convencidos de que conviene iniciar la construcción del XFEL lo antes posible, a la vista de la competencia internacional existente.» Valérie Pécresse, nueva Ministra francesa de Educación Superior e Investigación, se hizo eco de este último punto en su intervención durante el acto. «La investigación y el conocimiento son los dos pilares de nuestra economía y de nuestro futuro», aseguró. Janez Potocnik, Comisario europeo de Ciencia e Investigación, también expresó su entusiasmo por el XFEL. «Se trata de un proyecto importante», dijo a CORDIS Noticias. «Me complace de verdad que Alemania haya asumido el liderazgo y que haya trece países dentro del proyecto, e indudablemente la Comisión Europea está más que dispuesta a colaborar con los esfuerzos para sumar esta nueva infraestructura a Europa.» El XFEL es el primer proyecto especificado por el ESFRI (Foro Estratégico Europeo sobre Infraestructuras de Investigación) que se pone en marcha, y su lanzamiento se hizo coincidir con la Conferencia Europea sobre Infraestructuras de Investigación, que tiene lugar en Hamburgo. Se espera que las obras de estas nuevas instalaciones se inicien en 2008 y que éstas entren en servicio en 2013. Una vez completadas, se espera que atraigan a científicos y estudiantes de diversas disciplinas a esta región del norte de Alemania, que ya alberga un conjunto impresionante de infraestructuras de investigación, entre ellas la delegación de Hamburgo del Laboratorio Europeo de Biología Molecular, el DKRZ («Centro Alemán de Computación Climática») y el Instituto Bernard Nocht de Medicina Tropical.

Países

China, Alemania, Dinamarca, Grecia, España, Francia, Hungría, Italia, Polonia, Rusia, Suecia

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