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Un proyecto desarrolla un sonar similar a un murciélago para los sistemas robóticos

Un nuevo proyecto financiado con fondos comunitarios ahondará en los misterios de los sistemas de sonar de los murciélagos. Partiendo de los descubrimientos de los proyectos CIRCE (Chiroptera Inspired Robotic Cephaloid) y CILIA (Customized Intelligent Life-Inspired Arrays), el...

Un nuevo proyecto financiado con fondos comunitarios ahondará en los misterios de los sistemas de sonar de los murciélagos. Partiendo de los descubrimientos de los proyectos CIRCE (Chiroptera Inspired Robotic Cephaloid) y CILIA (Customized Intelligent Life-Inspired Arrays), el proyecto ChiRoPing tratará de desarrollar dos modelos biomiméticos de murciélagos usando ingeniería inversa. En última instancia, el objetivo es encontrar un modo de construir sistemas versátiles y robustos «capaces de responder adecuadamente a retos no especificados de manera precisa en sus diseños», explican los socios del proyecto. Un componente de sonar a estos sistemas podría complementar la visión y hacer posible su uso en situaciones en las que la visión es limitada o cuando tienen que funcionar a oscuras. Los dos modelos, que estarán diseñados por especialistas en robótica y etólogos de murciélagos en estrecha cooperación, se basarán en el murciélago de oreja grande común (Micronycteris microtis) y en el murciélago de piernas largas (Macrophyllum macrophyllum), dos especies de murciélagos indígenas de América del Sur y Central. También se basarán en el murciélago de Daubenton (Myotis daubentonii), una especie de murciélago que se encuentra por toda Europa, pero también en lugares tan lejanos como Japón y Corea, y miembro de la familia del murciélago Pescador (Noctilio leporinus). Los investigadores eligieron los murciélagos para inspirarse ya que «su asombrosa diversidad en lo que a dieta y hábitat se refiere avala su éxito en la integración de parámetros morfológicos, acústicos y de conducta que permiten comportamientos de caza enérgicos y versátiles, siendo el murciélago equivalente al manejo de objetos tangibles.» Sin embargo, antes de comenzar realmente a elaborar el proyecto los científicos tendrán que identificar y medir parámetros acústicos y morfológicos relevantes de las especies de murciélagos en cuestión y reconstruir la «experiencia acústica de los murciélagos cuando éstos se hallan realizando sus tareas de caza normales». Hasta ahora poco se sabe sobre la manera exacta en que los murciélagos usan sus habilidades para tomar sus decisiones acústicas, de conducta y morfológicas cuando cazan en sus variados hábitats. A partir de los datos recogidos, los socios del proyecto se proponen crear modelos computacionales de la manera en que los murciélagos coordinan sus elecciones y, más tarde, implementar sistemas robóticos que serán evaluados desde un punto de vista de la ingeniería así como desde un punto de vista biológico. No obstante, los investigadores del ChiRoPing no tendrán que partir de cero gracias a que el proyecto CIRCE ya desarrolló y construyó una cabeza de murciélago biónica, compuesta por un sistema de emisión/recepción capaz de generar y procesar vocalizaciones de murciélagos en tiempo real. La cabeza, que será usada en el marco del nuevo proyecto, ayudará a investigar sistemáticamente cómo los animales no sólo perciben el mundo, sino que lo exploran activamente. Está previsto que el proyecto ChiRoPing comience el 1 de febrero de 2008. Recibirá una financiación procedente de la UE dentro del Séptimo Programa Marco (7PM) de 2,5 millones de euros y reunirá a cuatro universidades de Bélgica, Dinamarca, Alemania y Reino Unido.