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Nueva investigación sobre la calcificación marina

Un nuevo proyecto financiado con fondos comunitarios se propone investigar la forma en la que los organismos marinos forman sus caparazones, esqueletos y otras estructuras a partir del carbonato cálcico como los arrecifes de coral. La investigación se centrará en los impactos ...

Un nuevo proyecto financiado con fondos comunitarios se propone investigar la forma en la que los organismos marinos forman sus caparazones, esqueletos y otras estructuras a partir del carbonato cálcico como los arrecifes de coral. La investigación se centrará en los impactos producidos por cambios ambientales en el proceso de calcificación. El proyecto CALMARO («Calcificación de organismos marinos») recibe financiación por valor de 2,7 millones de euros procedentes del programa específico «Personas» del Séptimo Programa Marco (7PM) y agrupa un total de trece institutos de investigación y cuatro empresas de ocho países. El proyecto es una red de formación de cuatro años de duración, en la cual doce biólogos, químicos y geocientíficos que acaban de comenzar su carrera investigarán la formación del carbonato cálcico en varios organismos marinos y la influencia que ejercen en este proceso factores como la temperatura o la acidez. El carbonato cálcico es una de las sustancias más importantes de la naturaleza, puesto que de él se componen los esqueletos, las conchas y los arrecifes de coral. Los factores ambientales, como la temperatura y el pH (acidez), influyen en la capacidad que poseen los organismos marinos de formar carbonato cálcico. Hoy en día, el aumento del CO2 (dióxido de carbono) provoca que los océanos se acidifiquen, a la vez que las predicciones sobre el cambio climático indican que la temperatura de los océanos subirá durante las próximas décadas. «La red ofrece a jóvenes científicos unos cimientos sobre los que empezar a edificar su carrera gracias a la formación reticular internacional», comentó la profesora Nicole Schmidt del Instituto Leibniz de Ciencias del Mar (IFM-GEOMAR) en Kiel (Alemania). «Los científicos experimentados siempre procederán de un país distinto al del investigador principiante. Por lo tanto, el joven científico tiene la oportunidad de entrar en contacto con varios institutos de forma inmediata.» Además, al estar involucradas cuatro pequeñas y medianas empresas (PYME) en la red, los jóvenes investigadores tendrán la oportunidad de observar de cerca algunas de las aplicaciones prácticas de la investigación marina en, por ejemplo, un criadero de ostras, un negocio de acuicultura y en empresas que se especializan en la consultoría costera y la producción de instrumentos diseñados para analizar niveles de CO2. «Por lo tanto, los participantes descubrirán que un tema académico, por sí mismo fascinante, tiene una enorme vertiente práctica para el futuro», afirmó la Dra. Schmidt. En el marco que creará el proyecto CALMARO, los jóvenes científicos estudiarán la calcificación en varios niveles. Estudiarán los genes y las proteínas implicadas en la calcificación a escala celular. Otros estudios se centrarán, por ejemplo, en los efectos que provoca la acidez en el crecimiento coralino y en la capacidad de las ostras de formar su caparazón. Por otro lado, se investigará cómo la acidificación oceánica afectará a las relaciones entre presas y depredadores, pues muchos organismos disponen de estructuras calcáreas (como los caparazones) para protegerse o atacar a otros organismos, como es el caso de las pinzas. También se estudiarán las diferencias regionales en la calcificación.

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