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El poliglotismo es bueno para el cerebro, según un informe

Un equipo internacional de científicos ha descubierto que hablar varios idiomas mejora la capacidad de procesar pensamientos complejos. Los resultados, basados en un macroanálisis de varios estudios, indican incluso que el poliglotismo podría retrasar la edad a la que las capa...

Un equipo internacional de científicos ha descubierto que hablar varios idiomas mejora la capacidad de procesar pensamientos complejos. Los resultados, basados en un macroanálisis de varios estudios, indican incluso que el poliglotismo podría retrasar la edad a la que las capacidades mentales empiezan a decaer. El estudio fue encargado por la Comisión Europea. Además de que probablemente retrase la demencia, los investigadores identifican más áreas en las que el poliglotismo podría ser beneficioso, como por ejemplo en el aprendizaje, la creatividad y el razonamiento complejo, las capacidades sociales, la flexibilidad mental y las capacidades comunicativas. Además, existen indicios científicos de que el conocimiento y empleo de varios idiomas mejora la memoria. «Está claro que una buena memoria puede influir profundamente en las funciones cognitivas», afirmó el coordinador de la investigación, David Marsh, de la Universidad de Jyväskylä (Finlandia). El Sr. Marsh añadió que puede ser una de las razones por las que los políglotas suelen ser capaces de resolver problemas complicados y complejos mejor que las personas que sólo dominan un idioma. En principio, esto se creyó cierto sólo en el caso de las personas puramente bilingües o trilingües con un dominio muy avanzado de sus idiomas. No obstante, investigaciones recientes sugieren que, cuando comenzamos a aprender un nuevo idioma, se ponen en marcha procesos que modifican la actividad eléctrica del cerebro. «Esto puede servir de motivación para cualquiera que tenga la oportunidad de aprender o practicar un idioma adicional en su vida», afirmó el Sr. Marsh. Por ello, los investigadores opinan que sus descubrimientos son relevantes más allá del ámbito meramente lingüístico. «Conocer más de un idioma podría ser una vía de acceso a "formas de valor añadido" que van más allá de los propios idiomas y conducen a una "pluricompetencia"», concluye el informe. «Las implicaciones son muchas y variadas. Si el conocimiento de más de un idioma conlleva beneficios cognitivos y en el comportamiento, entonces es necesario analizar de qué manera se puede poner en práctica este potencial para sacar el máximo partido a las ventajas que otorga.» En el informe se argumenta que el plurilingüismo debería ser reconocido como «un punto de apoyo para el crecimiento económico y la cohesión social» más que como un inconveniente. Es necesario difundir el valor de los idiomas y su desarrollo ha de apoyarse por medios educativos y políticos. «Los distintos indicios descritos aquí sugieren que el poliglotismo es un recurso que puede desempeñar una función básica de cara a hallar soluciones a retos presentes y futuros», concluye el informe. «Es un recurso que probablemente alimentará procesos emergentes de creatividad que ayudarán a ampliar las oportunidades disponibles para los individuos y la sociedad.» El estudio se realizó entre mayo de 2008 y junio de 2009 en los 27 Estados miembros de la UE más Noruega y Turquía. Se revisó bibliografía científica de dentro y fuera de Europa y se tuvieron en cuenta las opiniones de más de treinta expertos de los países estudiados y de un equipo científico dedicado. El análisis giró en torno a cinco hipótesis formuladas con antelación por la Comisión Europea. En ellas se asume que existe una relación entre el poliglotismo y la creatividad: el poliglotismo ampliaría el acceso a la información y ofrecería formas alternativas de organizar los pensamientos y de percibir el entorno. Por último, se hipotetizó que aprender un idioma nuevo aumenta la capacidad de razonar con creatividad.

Países

Finlandia

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