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Un paso más cerca de la unificación del sistema de patentes europeo

Los ministros de industria de la Unión Europea, reunidos el 4 de diciembre con ocasión del 2982° Consejo de Competitividad, aprobaron de forma unánime nuevas conclusiones sobre los elementos principales de la Patente de la Unión Europea y de un Tribunal Europeo de Patentes úni...

Los ministros de industria de la Unión Europea, reunidos el 4 de diciembre con ocasión del 2982° Consejo de Competitividad, aprobaron de forma unánime nuevas conclusiones sobre los elementos principales de la Patente de la Unión Europea y de un Tribunal Europeo de Patentes único. Según representantes del Consejo y de la Comisión Europea, el acuerdo supone «un avance político» en lo referente a la unificación del sistema de patentes comunitario. Las conclusiones hacen hincapié en que «un sistema de patentes mejorado es un elemento vital del Mercado Interior y debería sustentarse en dos pilares», en concreto una patente comunitaria y «una jurisdicción integrada, especializada y unificada dedicada a disputas relativas a patentes que mejoraría el cumplimiento de las patentes y aumentaría la certeza legal». «Me alegra que por fin hayamos conseguido un avance político en estas complicadas negociaciones que se han prolongado durante tanto tiempo», afirmó la Ministra sueca de Comercio Ewa Björling. «Me enorgullece que el Consejo haya enviado un mensaje claro y sin ambigüedades a las empresas innovadoras europeas, que solicitan desde hace mucho tiempo un sistema de patentes mejorado. La patente comunitaria abaratará y simplificará el proceso de proteger las innovaciones en la UE. Esto otorgará a la industria europea mejores oportunidades para competir en el mercado global.» En la actualidad los solicitantes de patentes deben cumplir un proceso largo, caro e inconexo en cada uno de los Estados miembros, lo que los deja en desventaja frente a sus competidores de Estados Unidos y del resto del mundo. En cambio, una patente comunitaria sería válida en toda la UE, lo que reduciría los costes de las patentes de forma considerable. Al mismo tiempo, el Tribunal Europeo de Patentes juzgaría asuntos tanto de patentes comunitarias como ya existentes, de modo que se lograría eliminar la fragmentación actual del sistema. Las conclusiones adoptadas en esta reunión también indican que la renovación anual de patentes debería tener un coste que facilitara la innovación y promoviera la competitividad de las empresas europeas. Otra medida que permitiría ahorros sería la limitación de los requisitos de traducción en el momento de solicitar una patente. Sin embargo, el Consejo pospuso una decisión al respecto y concluyó que la cuestión de la traducción deberá solucionarse en una normativa aparte. «Abaratar las patentes y hacer el proceso más eficiente es desde hace muchos años una prioridad política», indicó Günter Verheugen, Comisario europeo de Empresa e Industria. «Por lo tanto, es innegable la importancia del acuerdo logrado hoy. Llega en el momento más necesario.» «Personalmente doy la bienvenida a este avance político pues es una señal del Consejo que indica que la UE está resuelta a crear un mercado único auténtico en el ámbito de las patentes», añadió el Comisario de Mercado Interior y Servicios Charlie McCrevy. «Queda por resolver una serie de temas y hemos acordado trabajar estrechamente con el Consejo y el Parlamento para conseguir un paquete de medidas final que esté a la altura de las necesidades y la confianza de los usuarios.» El tema de la patente comunitaria se introdujo en la agenda política de la UE ya en la década de los setenta y desde entonces ha sido objeto de múltiples debates e intentos de regulación. Tras las nuevas conclusiones del Consejo, el Parlamento Europeo deberá tomar partido en relación a la propuesta y el Tribunal de Justicia Europeo habrá de pronunciarse sobre el nuevo Tribunal Europeo de Patentes.

Países

Bélgica, Suecia

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