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Récompenser l'excellence dans la recherche

Deux jeunes chercheurs ont reçu le tout premier prix «Excellent Paper in Neuroscience Award», une initiative du projet ERA-NET NEURON, (Network for European Funding for Neuroscience Research). NEURON a reçu 2,7 millions d'euros au titre du programme ERA-NET du sixième programm...

Deux jeunes chercheurs ont reçu le tout premier prix «Excellent Paper in Neuroscience Award», une initiative du projet ERA-NET NEURON, (Network for European Funding for Neuroscience Research). NEURON a reçu 2,7 millions d'euros au titre du programme ERA-NET du sixième programme-cadre (6e PC) de l'UE pour mieux coordonner les programmes de financement de la recherche nationale et les activités de financement en Europe dans le domaine des neurosciences visant les maladies. Le Dr Heidi Nousiainen du National Institute for Health and Welfare de Finlande et le Dr Asya Rolls du Weizmann Institute of Science en Israël ont été récompensées lors du septième forum des Sociétés européennes de neurosciences (FENS) tenu à Amsterdam, aux Pays-Bas, en juillet 2010. Le prix «Excellent Paper in Neuroscience Award» récompense les publications scientifiques d'exception rédigées par de jeunes chercheurs dans le domaine des neurosciences visant les maladies. Les Drs Nousiainen et Rolls ont été sélectionnées parmi une liste de sept candidats, établie en 2009. Le coordinateur de NEURON, le Dr Marlies Dorlöchter, du Projektträger im Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt, en Allemagne, expliquait que les publications des lauréates soulignent le niveau élevé de la recherche européenne dans les neurosciences. Le Dr Dorlöchter ajoutait que les deux scientifiques ont considérablement contribué aux connaissances des maladies et lésions du système nerveux, ainsi qu'au développement de nouveaux traitements. Le Dr Nousiainen a été récompensée pour son article «Mutations in mRNA export mediator GLE1 result in a fetal motoneuron disease», publié dans la revue Nature Genetics en 2008. L'article identifie le gène (GLE1) à la base de deux maladies mortelles du système nerveux (LCCS1 et LAAHD). L'étude apporte d'importantes informations sur le contexte moléculaire de la maladie des motoneurones du foetus, et sur les mécanismes fondamentaux pour le développement, la maturation et le fonctionnement des neurones moteurs. Le Dr Rolls a reçu le prix pour son article intitulé «Two Faces of Chondroitin Sulfate Proteoglycan in Spinal Cord Repair: A Role in Microglia/Macrophage Activation», publié dans PLoS (Public Library of Science) en 2008. L'étude expliquait la raison pour laquelle l'organisme investit autant d'énergie dans la formation de cicatrices après une lésion traumatique de la colonne vertébrale, avec pour conséquence d'inhiber la réparation. Le Dr Rolls a découvert que la protéine CSPG est essentielle dans la récupération, et que son rôle pourrait ouvrir la voie à de nouveaux traitements des lésions de la colonne vertébrale. L'OMS (Organisation mondiale de la santé) estime que plus d'un milliard de personnes souffrent de troubles du système nerveux central. L'allongement de l'espérance de vie (grâce à la science et la médecine modernes), s'est accompagné d'une augmentation considérable de l'incidence des maladies neurodégénératives telles que la maladie d'Alzheimer et de Parkinson. Ces maladies ont un impact sur la qualité de vie des patients, sur leur famille et leurs amis, et représentent un fardeau économique important pour la société. NEURON ERA-NET est une collaboration entre des programmes de financement de recherche nationale et des activités de financement dans le domaine des maladies de neurosciences en Europe (Allemagne, Espagne, France, Italie, Luxembourg, Autriche, Pologne, Suède et Royaume-Uni), ainsi qu'au Canada et en Israël. Depuis 2006, il propose une structure dans laquelle les membres peuvent coordonner leurs programmes et développer des stratégies conjointes pour financer de la recherche dans les neurosciences. Le programme ERA-NET, introduit initialement comme composant hautement innovant du 6e PC (2002-2006), continue d'apporter son soutien à la structuration de l'Espace européen de la recherche (EER) et au renforcement des efforts de recherche de l'Europe au titre du 7e PC (2007-2013).

Pays

Finlande, Israël