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Premio a la excelencia científica

Dos científicas jóvenes han sido las ganadoras de la primera edición del «Premio a la Excelencia en un Artículo de Neurociencias», una iniciativa del proyecto NEURON («Red de financiación europea para investigación en neurociencia»). NEURON recibió 2,7 millones de euros median...

Dos científicas jóvenes han sido las ganadoras de la primera edición del «Premio a la Excelencia en un Artículo de Neurociencias», una iniciativa del proyecto NEURON («Red de financiación europea para investigación en neurociencia»). NEURON recibió 2,7 millones de euros mediante el programa ERA-NET del Sexto Programa Marco de la UE para lograr una coordinación mejor de los programas y actividades nacionales de financiación de la investigación en Europa en el ámbito de las neurociencias dedicadas al estudio de enfermedades. Los nombres de las ganadoras, la Dra. Heidi Nousiainen, del Instituto Nacional Finlandés de Salud y Bienestar, y la Dra. Asya Rolls, del Instituto Científico Weizmann (Israel), se hicieron públicos durante el VII Foro de las Sociedades Europeas Neurocientíficas (FENS), celebrado en julio de 2010 en Ámsterdam (Países Bajos). El «Premio a la Excelencia en un Artículo de Neurociencias» es un reconocimiento a publicaciones científicas sobresalientes realizadas por investigadores jóvenes en el campo de las neurociencias dedicadas al estudio de enfermedades. Las doctoras Nousiainen y Rolls se destacaron entre un total de siete candidatas elegidas en 2009. El coordinador de NEURON, el Dr. Marlies Dorlöchter de Projektträger im Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt (Alemania), explicó que los logros de las ganadoras son un ejemplo del elevado nivel de la investigación neurocientífica en Europa. El Dr. Dorlöchter añadió que ambas científicas han contribuido de manera significativa al conocimiento de las enfermedades y lesiones del sistema nervioso y al desarrollo de nuevas terapias. La Dra. Nousiainen recibió el galardón por el artículo «Enfermedad motoneuronal fetal a causa de mutaciones en el gen GLE1 mediador de la exportación del ARNm», publicado en 2008 en Nature Genetics. En el artículo se identifica al gen como responsable de dos enfermedades mortales del sistema nervioso central (LCCS1 y LAAHD). El estudio aporta información nueva y significativa sobre la base molecular de la enfermedad motoneuronal fetal y sobre los mecanismos esenciales de desarrollo, maduración y funcionamiento de las motoneuronas. Por su parte, la Dra. Rolls recibió el galardón por su artículo «Dos caras del proteoglicano de condroitín sulfato en la reparación de la médula espinal: una función en la activación de microglía/macrófagos», publicado en 2008 en PLoS (Public Library of Science). En él se analiza la razón por la que el organismo invierte tanta energía en la formación de cicatrices que impiden la reparación de la médula espinal tras una lesión traumática. La Dra. Rolls descubrió que la proteína CSPG ejerce una función básica en la recuperación y que dicha función podría abrir nuevas vías para el tratamiento de este tipo de lesiones. La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que más de 1.000 millones de personas sufren trastornos en el sistema nervioso central. De forma paralela al aumento de la esperanza de vida, debido en gran medida a los avances de la ciencia moderna y la medicina, se ha registrado un aumento considerable de la incidencia de afecciones neurodegenerativas como las enfermedades de Alzheimer y Parkinson. Éstas afectan a la calidad de vida de los pacientes y de la de sus familiares y allegados, sin olvidar la carga económica que suponen para la sociedad. La ERA-NET NEURON está dedicada a la colaboración entre programas y actividades nacionales de financiación de la investigación en el ámbito de las neurociencias dedicadas al estudio de enfermedades en Europa (Austria, Francia, Alemania, Italia, Luxemburgo, Polonia, España, Suecia y Reino Unido), Canadá e Israel. Desde 2006 ha servido como estructura para la coordinación de programas y el desarrollo de estrategias conjuntas relacionadas con la financiación de la investigación en el campo de las neurociencias. El programa ERA-NET, introducido como un elemento de gran innovación en el 6PM (2002-2006), sigue colaborando en la construcción del Espacio Europeo de Investigación y aumentando la magnitud de los trabajos científicos europeos mediante el 7PM (2007-2013).

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Finlandia, Israel